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Espacios Naturales - Almería

Parque Natural Sierra de María-Los Velez.
Almería

Encierra una gran variedad paisajística y ecológica debido, entre otros factores, a la actividad volcánica que vivió esta zona hace unos diez mil millones de años. Su parte marítima, que va desde la Playa de los Muertos hasta la de Torre García, posee seis áreas catalogadas como reservas marinas y esconde playas de arena que se mantienen casi virgen. Aunque el terreno es árido, alberga una de las zonas húmedas más importantes del litoral peninsular: las salinas, un lugar fundamental para el descanso de aves migratorias como los flamencos, avocetas y cigüeñas, a su paso hacia África. De su vegetación, cabe destacar el azufaifo y el palmito. El primero es un arbusto espinoso que sólo aquí, en este parque, aparece de forma natural. El palmito es la única palmera autóctona europea.

Almería, Níjar y Carboneras son las tres poblaciones más importantes desde las que se puede acceder a este parque marítimo-terrestre.

PARQUES NACIONALES

Parque Nacional Sierra Nevada

Además de por Granada, este espacio natural se extiende, en su extremo oriental, por la Alpujarra almeriense.

La característica más sobresaliente es su diversidad, que le viene dada por sus altas montañas, sus fértiles valles y sus áridos paisajes. Estos últimos, en la parte oriental, son el preludio del Desierto de Tabernas. En la zona norte, más húmeda y protegida por el sol, existen bosques de robles, arces y fresnos. Al sur, la vegetación es la característica de las tierras mediterráneas: encinas y quejigos. En cuanto a la fauna, este espacio es el hábitat de invertebrados endémicos, además de otras especies como la cabra montés, el zorro, el tejón o el halcón peregrino.

La N-324 bordea el parque por el norte y el levante, y conecta con la carretera AL-441 en la población de Abla. Esta carretera atraviesa el macizo de norte a sur hasta Canjáyar. Por la parte norte, la C-331 enlaza con una carretera local que comunica diversas poblaciones alpujarreñas del valle del río Andarax.

PARQUES NATURALES

Parque Natural Cabo de Gata – Níjar

El Parque Natural de Cabo de Gata – Níjar se encuentra situado en Níjar, provincia de Almería. Se crea por Decreto 314/1987, el día 23 de diciembre, con el fin de proteger y conservar los ecosistemas naturales, paisajes, cultura e intereses científicos que forman parte del mismo.

Fue el primer espacio marítimo-terrestre protegido declarado en Andalucía, además de ser reconocido por la UNESCO como Reserva de la Biosfera y Geoparque Mundial.

Se trata de un ecosistema árido en el que predominan los sustratos de naturaleza volcánica. Su clima es semiárido, con escasas precipitaciones durante el año. Sin embargo, el ser humano, a lo largo de la historia, ha sabido aprovechar los recursos manteniendo un equilibrio ecológico.

Cuenta con los 50 kilómetros de costa acantilada mejor conservada del litoral mediterráneo europeo, donde podemos encontrar playas naturales de una belleza extraordinaria como las de Mósul y Los Genoveses, Carnaje y de Enmedio, acantilados volcánicos y arrecifes como Punta de los Muertos y Mesa Roldán.

Su ecosistema destaca por su variedad y riqueza, contando con unas 1.000 especies exclusivas de flora, 250 de ellas marinas. Su especie más valiosa es sin duda la Posidonia oceánica, ya que en ella habita gran variedad de fauna submarina: cefalópodos como el pulpo y la sepia, peces, cangrejos, etc. Además, el entorno cuenta con distintos roquedos que albergan algas y corales de gran belleza y donde encuentra su hogar el mero. Sin duda, un lugar perfecto para disfrutar del ecobuceo.

Dentro del Parque Natural, podremos observas multitud de aves como avocetas, cigüeñas, chorlitejos, gaviotas, ánades, flamencos, más de 80 especies.

Parque Natural Sierra de María-Los Velez

La piedra, de naturaleza caliza y dolomítica preside este entorno que abarca los municipios de Chirivel, María, Vélez-Blanco y Vélez-Rubio. A los pies de las alargadas crestas con cotas que superan los 2.000 m. de altura, crecen importantes masas de pinares: pino carrasco y laricio. De la fauna que lo habita, lo más característico es la abundancia y diversidad de aves rapaces. Pero también hay ardillas, lirones careto y ratones de campo.

El parque también es rico en restos arqueológicos, sobre todo, pinturas rupestres en el interior de cuevas y grutas como La Gitana o la del Queso. Muy cerca de Vélez-Blanco, pero fuera del parque, está la cueva de Los Letreros, lugar donde aparece el Indalo, símbolo de Almería.

La entrada habitual de este espacio natural está en su vertiente sur, a partir de la N-342, de la que arranca la C-321 desde Vélez-Rubio, y que pasa por Vélez-Blanco hasta conducir a la villa de María.

RESERVAS NATURALES

Albufera de Adra

La Albufera de Adra se sitúa en la costa suroccidental de la provincia de Almería, dentro del término municipal de Adra. Fue catalogada por la Consejería de Medio Ambiente como Reserva Natural el 28 de julio de 1989. Tiene una extensión de 75 hectáreas.

Es un humedal costero compuesto principalmente por dos lagunas, la Albufera Honda y la Albufera Nueva. Sus aguas provienen de las filtraciones de aguas del mar y, de forma más abundante, por la aportación de las lluvias. Su entorno es semidesértico y además, está rodeada a zonas de cultivo intensivo.

Es considerado el humedal más importante de la provincia de Almería. En el podemos observar gran cantidad de aves acuáticas como las fochas, zampullín, azulones, cuellinegro, ánade real o el pato cuchara. Entre la vegetación de juncos, cañaverales, carrizos y eneas podemos encontrar ruiseñores, carriceros o escribanos. En su espacio aéreo se alimentan las golondrinas, vencejos y aviones. Este espacio es uno de los más importantes para el paso migratorio entre Europa y África y es un lugar de nidificación y cría. En total se pueden identificar a unas 140 especies de aves.

En sus aguas habitan peces como el pejerrey o el fartet y reptiles como el galápago leproso, la culebra de escalera o anfibios como la ranita meridional.

Punta Entinas-Sabinar

Situada en la costa oeste de la provincia de Almería, se extiende en una franja costera desde la punta que le da nombre hasta las salinas llamadas de Viejas, entre los municipios de El Ejido y Roquetas de Mar.

Se trata de una de los dunares mejor conservados de Andalucía.

Los arbustos más comunes en la zona son la sabina negral, la bufalaga marina y el espino negro. Además, la diversidad de biotipos en la zona favorece la presencia de la gaviota de Audouin, flamencos y otras aves migratorias. También habitan especies como el lagarto ocelado, la culebra de herradura o la culebra bastarda.

Dentro de esta reserva existe también un paraje natural que comparte el mismo nombre que el de la reserva. La extensión de la reserva es de 785 hectáreas.

PARAJES NATURALES

Alborán

El Paraje Natural de Alborán, que forma parte del municipio de Almería, se encuentra situado entre las costas españolas y las africanas. Fue declarado Paraje Natural en 2003 y desde 2002 es también una zona de especial protección para las aves. Su extensión es de 26.375,44 hectáreas, en el que se incluyen la isla de Alborán, el Islote de la Nube y las aguas y fondos marinos que lo rodean.

Posee un gran valor ecológico, ya que es un enclave marítimo-terrestre cuya ubicación, entre el continente Europeo y el Africano, permite que exista una gran diversidad de especies y una buena productividad biológica.

Entre la flora podemos encontrar especies como la manzanilla gorda o de Alborán, el jaramago de Alborán, el tomillo sapero o el algazul. Apenas hay 12 especies botánicas diferentes.

Existen varias especies de aves, como la gaviota de Audouin, que nidifica en la isla de Alborán.

Otras especies características son el delfín mular, el coral rojo, el coral naranja o la lapa ferrugínea.

Sierra Alhamilla

Se trata de un Paraje Natural declarado en el año 1989 por la Junta de Andalucía que se ubica en las Cordilleras Béticas, al noreste de la ciudad de Almería. Se extiende entre los límites del Desierto de Tabernas, Bahía de Almería, Valle Bajo del Andarax y el Campo de Níjar.

La sierra abarca unas 8.500 hectáreas, dentro de las cuales se integran los municipios de Lucainena de las Torres, Níjar, Pechina, Rioja, Almería y Tabernas.

Su pico más alto es el Colativí (1.387 m).

El Paraje Natural además ha sido incluido como Zona de especial Protección para las Aves (ZEPA).

Entre la fauna podemos encontrar especies como el zorro, gineta, jabalí, tejón y comadreja.

Las aves que podemos encontrar son el búho real, cernícalo, águila perdicera, halcón peregrino, águila real, piquituerto, ortega, camachuelo trompetero, entre otras.

La flora está formada por el pino carrasco y resinero, palmito, acebuche, espino negro, lentisco, jaras pringosas, coscoja, tomillos, mejoranas, torviscos y encinas.

Tiene un clima subárido, con escasa precipitaciones durante el año.

Paraje Natural Desierto de Tabernas

Muy conocido por haber sido escenario de numerosas películas del oeste americano, constituye el único verdadero desierto del continente europeo. Aquí la lluvia apenas hace acto de presencia y, cuando aparece, el agua descarga con tal violencia que erosiona aún más el terreno. La aridez extrema provoca una vegetación espinosa, rastrera y con escasas y pequeñas hojas, todo ello para evitar que el insaciable sol les robe la humedad que el rocío aporta durante la noche. Entre la fauna que habita la zona se encuentran aves esteparias como el camachuelo trompetero y el alcaraván, además de otros animales como pequeños insectos, el erizo moruno y el europeo y el sapo común.
El paraje se extiende por los municipios almerienses de Alboloduy, Gádor, Gérgal, Tabernas y Santa Cruz. En Tabernas, el visitante también podrá divertirse y formar parte de algunas de las escenas más típicas de las películas del oeste, en el Parque Temático Mini Hollywood.

La carretera N-324, procedente de Guadix y Granada, da entrada a la zona norte del paraje, por la población de Gérgal. Por el sur, se accede desde Almería o Tabernas, a través la N-340.

Karst en Yesos de Sorbas

Dentro del municipio de Sorbas, en el espacio más árido de Europa, podremos encontrar este peculiar Paraje Natural, declarado como tal por la Junta de Andalucía en 1989.

Se trata de un Paraje creado por la acción milenaria del agua de lluvia sobre una zona de roca de yeso, dando lugar a diversas cavidades subterráneas de una gran belleza. En él podemos encontrar diferentes formaciones rocosas, como estalactitas, estalagmitas, columnas, anillos, bolas y corales).

La Cueva del Agua y la Cueva del Tesoro son sus cavidades más atractivas. La Cueva del Agua tiene una extensión de 8 km y la Cueva de Covadura una profundidad de 120 m.

En la superficie habitan ciertas especies como el águila perdicera, el búho real, zorros, ginetas, comadrejas, tejones, la tortuga mora y aves acuáticas como el martín pescador, ruiseñores y carriceros.

Punta Entinas-Sabinar

Además de tener zona de Reserva Natural, como se menciona anteriormente, posee una zona de Paraje Natural. La extensión del paraje es de 1.944,76 hectáreas.

MONUMENTOS NATURALES

Isla de Terreros e Isla Negra

Con una superficie de 1 hectárea y situado en el término municipal de Pulpí, se trata de un monumento natural declarado el 23 de enero de 2001 y que protege los islotes de Terreros y Negra.

Este monumento natural está formado por andesitas y rocas volcánicas, siendo islotes de escasa vegetación.

Sabina Albar

Se trata de un árbol milenario situado a 1.600 metros de altura en el término municipal de Chirivel, al norte de la provincia de Almería. Pertenece al Parque Natural Sierra María-Los Vélez. Fue declarado Monumento Natural de Andalucía el 1 de octubre de 2003.

Es un ejemplar de sabina albar, cuya madera es dura y de buena calidad, lo que le protege de los cambios de temperatura y los periodos de sequía estivales. Sin embargo, su calidad provocó una tala masiva de esta especie.

Sus frutos, de color azulado verdoso, sirven de alimento a las aves.

Cueva de Ambrosio

La Cueva de Ambrosio se sitúa en el extremo norte del municipio de Vélez-Blanco, en la cabecera del arroyo del Moral. Sus dimensiones son 39 metros de ancho por 18 de altura y 17 metros de profundidad.

En su interior se han encontrado restos del Paleolítico y pinturas rupestres, siendo la más conocida la de un caballo en ocre rojo.

Está formada por calizas y se sitúa en una zona dominada por importantes formaciones cársticas.

Tiene una situación geográfica de gran importancia, ya que se sitúa entre el Levante y Andalucía.

Peñón de Bernal

El Peñón de Bernal, perteneciente al municipio de Vícar, se sitúa en la Sierra de Gador. Posee un gran valor paisajístico e impresionantes vistas al Poniente Almeriense. En su entorno se rodaron algunas secuencias de la película “Cónan el bárbaro”.

Este monumento natural es compatible, previa autorización, con la práctica de escalada y rappel, excepto entre los meses de diciembre y mayo, por ser época de reproducción de aves rupícolas.

El peñón, sobresale unos 400 metros de altura del terreno que le rodea, lo que lo hace muy atractivo.

Canales de Padules

Perteneciente al municipio de Padules, este monumento natural posee un extraordinario valor hidrológico-ambiental. Se trata de una garganta que el rio Andarax ha ido esculpiendo a lo largo de los años.

En él se contemplan pozas, saltos de agua y cañones rodeados de una hermosa vegetación de ribera entre la que podemos encontrar álamos, sauces o fresnos.

Encina de Peana

Ubicada en la sierra de los Filabres, dentro el término municipal de Serón, se trata del árbol más grande de Andalucía, según consta en el último catálogo de la Junta de Andalucía. Se declaró Monumento Natural el 29 de abril de 2019.

Esta espectacular encina tiene unos 18,50 metros de alto, y un diámetro de 20 metros. Produce mucha cantidad de bellota dulce y el origen de su nombre se debe a que posee una gran peana de casi 15 metros de perímetro en su base.

Está incluida en el Inventario de Árboles y Arboledas Singulares de la Junta de Andalucía.

Encina del Marchal del Abogado

Situada también en el término municipal de Serón, es una encina que destaca por su robustez. Tiene un tronco de 5 metros de diámetro y una copa de 25 metros de diámetro. Se localiza en la cortijada Marchal del Abogado.

Se incluye en el Inventario de Árboles y Arboledas Singulares de la Junta de Andalucía.

Arrecife Barrera de Posidonia

Declarado Monumento Natural el 23 de noviembre de 2001, forma parte de Roquetas de Mar. Se sitúa cercano al Parque Natural Cabo de Gata-Níjar y compone una extensa pradera de posidonia donde habitan peces, camarones, cangrejos y esponjas. Requiere de aguas limpias y oxigenadas que no sufran cambios bruscos de temperatura.

Isla de San Andrés

Declarada Monumento Natural el 1 de octubre de 2003, con un total de 7,03 hectáreas. Se sitúa en el Parque Natural de Cabo de Gata – Níjar, en el término municipal de Carboneras, frente a la playa de La Puntica.

Es una pequeña isla de origen volcánico que se encuentra situada muy cerca de la costa. Entre sus fondos de posidonias habitan especies como meros, corvinas, sepias, pulpos y cangrejos.

Las posidonias cumplen una gran función ecológica, ya que mantienen las aguas limpias y oxigenadas.

En la superficie de la isla habitan especies como pardelas, cormoranes, gaviotas patiamarillas o paíños.

Piedra Lobera

Se ubica en el término municipal de Lúcar, dentro de la comarca del Alto Almanzora. Fue declarada monumento natural el 23 de noviembre de 2001. Esta formación de piedra caliza, que sobresale en el paisaje, llega a los 1.722 metros de altura.

El origen de su nombre está en que se cuenta que fue el lugar donde se exterminaron los últimos lobos que habitaban por la zona.

No habita en ella una abundante flora, debido a la escasez de lluvias, vientos fuertes, frecuente heladas y periodos de larga insolación. Sin embargo, podemos encontrar diversas especies como la Arenaria tomentosa, la madreselva del Pirineo o la peonia.

PARQUES PERIURBANOS

Castala

Se sitúa en el término municipal de Berja, concretamente en la falda sur de la Sierra de Gádor. Fue declarado parque periurbano el 2 de julio de 2000. Es un área recreativa donde predomina el pino carrasco. Entre sus aves, podemos disfrutar de los cantos del jilguero y observar a la urraca o el gorrión común.

Dentro del parque hay un mirador desde el cual podemos divisar la Reserva Natural Albufera de Adra.