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Comarca de Los Vélez - María

María

Shenai Martínez Fernández

Parte del término municipal de María está dentro del Parque Natural de María- Los Vélez, distinción que ha favorecido al pueblo al aumentar las inversiones y los visitantes. El municipio tiene su origen en una antigua alquería árabe de pastores y leñadores, aunque estuvo poblado en épocas anteriores.

Muestra de ello son los restos y pinturas rupestres del Neolítico y de un poblado argárico que se han encontrado en la Cueva de Haza y en el Pasico, respectivamente. Asimismo, se han hallado monedas de los emperadores romanos Arcadio y Nerón en Alfahuara.

Los principales monumentos de la localidad de María son la iglesia de Nuestra Señora de la Encarnación, levantada en el siglo XVI en estilo mudéjar y que conserva un hermoso reloj de sol sobre una puerta; y el santuario de Nuestra Señora la Virgen de la Cabeza, construido en el siglo XVI.

Además, dentro del patrimonio arquitectónico se encuentran la Casa de la Tercia y el Mesón del Marqués, ambas del siglo XVIII; los aljibes árabes de los Zalayos; y la torre vigía.

La gastronomía de los marienses nos ofrece deliciosos platos como el puchero de pelotas, las tortas de chicharrones, la masarayá, los gurullos con liebre, el ajo colorao, el ajo cabañil, el agipán, el remojón del tío pingote, la olla de matanza, las tortas de pimiento y tomate, las migas, la olla gitana y los embutidos.

Los dulces también son muy importantes y cabe destacar las tortas de manteca, los crespillos, las tortas fritas, las gachas y las tortas gachas.

Las fiestas de María tienen lugar el último fin de semana del mes de abril. Las celebraciones comienzan con una procesión en la que se lleva a la Virgen a la ermita, donde permanece durante un mes.

Además, coincidiendo con las fiestas se lleva a cabo la representación de moros y cristianos y el lunes a mediodía tiene lugar una feria en la que se hacen migas. El 25 de mayo tienen lugar las fiestas de Santa Quitería, patrona de la localidad, y se prepara cuerva y patatas cocidas que se reparte entre los residentes y visitantes.

Para recibir a los vecinos que han emigrado a otras ciudades, a mediados de agosto se celebran las fiestas de verano en las que también tiene lugar la romería de la Virgen de la Cabeza.

María se encuentra a 176 kilómetros de Almería capital, desde donde podemos llegar por la autovía A-7, tomando la salida 578 en dirección a Granada y enlazando con la carretera A-91. Desde ahí, seguiremos por la A-92-N tomando la salida 408 en dirección a María. Una vez hayamos atravesado Vélez Rubio, seguiremos por la carretera A-317, que nos llevará a nuestro destino.