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Comarca de Los Vélez - Vélez Rubio

La gran entrada a Velez Rubio
Vélez Rubio

Este municipio almeriense es la capital de la Comarca de Los Vélez, forma parte del Parque Natural Sierra María-Los Vélez y cuenta con un bello caso histórico declarado Bien de Interés Cultural. Tres motivos más que suficientes para optar por Vélez-Rubio como meta de cualquier viaje por tierras andaluzas.

En el conjunto de su casco histórico destaca la Iglesia de la Encarnación, que puede ver desde cualquier punto del pueblo. Está declarada Monumento Histórico Nacional, fue levantada en el siglo XVIII sobre los restos de la antigua iglesia de San Pedro y es uno de los máximos ejemplos del barroco almeriense. Su bella fachada presenta una decoración a modo de retablo y está delimitada por dos altas torres cuadradas.

Olivo
El Olivo en Vélez Rubio

Otros edificios de interés histórico y artístico que merecen una detenida visita en el recorrido por las calles de Vélez-Rubio son: la Iglesia de Nuestra Señora del Carmen, construida en el siglo XVII; junto a ella, elantiguo Hospital Real, típico inmueble del barroco civil y actual sede del Conservatorio Elemental de Música y del Museo Comarcal de Arqueología; el antiguo Palacio de las Catequistas, del XVIII y rehabilitado como iglesia a finales del XIX; y el Convento de María Inmaculada, de principios del XVII.

El viajero que desee conocer la historia de Vélez-Rubio puede optar por visitar el Museo Comarcal de Arqueología Miguel Guirao, donde se encuentran muchos de los restos hallados en sus tierras y pertenecientes a la prehistoria, así como a su pasado romano y árabe. Hay que señalar que por estas tierras pasaba la calzada romana Vía Augusta, que unía Cartagena con Cádiz; y que esta villa fue refugio temporal de Boabdil en su retirada del Reino de Granada. Otra posibilidad para profundizar en su pasado es acercarse a yacimientos arqueológicos como el del Cerro de Los López, Cerro Redondo o el de Venta Picolo.

Los amantes del turismo rural encontrarán en este municipio diversos alojamientos concebidos para tal fin; y los devotos de deportes como el senderismo podrán acudir al Parque Natural Sierra María-Los Vélez, donde existen senderos señalizados como el llamado Solana del Maimón, que va de Vélez-Rubio a Vélez-Blanco.

Para saborear los manjares típicos de la gastronomía de los egetanos o velezrubianos, hay que pedir platos como el caldo de huevos, el choto a la pastoril, el trigo guisado, la fritada de sangre o las migas; y dulces como los almendrados, los roscos de aguardiente, los de naranja y los suspiros.

El viajero que pretena vivir las fiestas populares de Vélez-Rubio debe acudir a este pueblo en Semana Santa, en Navidad para las Cuadrillas de Ánimas, para los Carnavales, y para la Feria y Fiestas principales que se celebran a principios de agosto.

El municipio de Vélez-Rubio está a unos 140 kilómetros de la ciudad de Almería, desde la que se puede llegar tomando la A-92 en dirección a Granada. Hay que seguir por la salida 376, para continuar primero por la A-349, después por la A-334 y una vez que atravesamos el municipio de Albox, entrar en nuestro destino.