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Comarca de Los Vélez - Vélez Blanco

El Castillo de Vélez Blanco
Vélez Blanco

El municipio almeriense de Vélez-Blanco forma parte del Parque Natural Sierra María-Los Vélez y de la Ruta de los Castillos por tierras andaluzas. Es, por tanto, un destino apropiado tanto para los aficionados al turismo rural y deportivo como para los que prefieren practicar el llamado turismo cultural.

De su casco urbano, lo más llamativo es el Castillo-Palacio que lo corona, una de las joyas del renacimiento español. Construido sobre la antigua alcazaba árabe en el siglo XVI, por orden del primer Marqués de Los Vélez, y declarado Monumento Histórico Nacional, se alza sobre una roca de más de 1.000 metros de altura, ofreciendo una amplia y bella vista de la zona. Sólo se conserva el exterior, ya que su magnífica decoración interior fue vendida a principios del siglo XX y hoy se expone en el Museo de Arte Metropolitano de Nueva York.

Otros edificios destacados de Vélez-Blanco son la Iglesia de Santiago Apóstol, del siglo XVI, que muestra elementos tanto góticos como renacentistas y mudéjares; el Convento de San Luís, del mismo siglo, con portada de estilo plateresco y pequeña torre mudéjar; y la Fuente Caños de Caravaca, del XVIII.

Fuera del caso urbano se pueden ver diferentes torres vigías de tiempos de la dominación árabe, además de yacimientos arqueológicos con pinturas rupestres, muchos dentro del Parque Natural Sierra María- Los Vélez. Entre ellos destacan en Vélez-Blanco la Cueva Ambrosio y el Cerro de las Canteras, de tiempos del paleolítico y neolítico.

En el citado espacio protegido disfrutarán los aficionados al senderismo, que podrán elegir entre distintos senderos señalizados como el del Pinar de las Muellas, Sierra Larga o Solana del Maimón. Pero para conocer todas las posibilidades que ofrece el parque, lo mejor es acudir al Centro de Visitantes Almacén del Trigo, que está en la avenida Marqués de Los Vélez.

Los devotos de la artesanía popular encontrarán en Vélez-Blanco trabajos realizados con esparto.

El viajero que quiera saborear lo más típico de su gastronomía deberá probar las migas de harina, los gurullos con liebre o perdiz, los dulces llamados bilbaos y los mantecados dormidos.

Y los que deseen vivir sus fiestas, podrán acudir el segundo fin de semana de agosto, para la Feria y Fiestas Patronales de Vélez-Blanco; en julio para la Feria de Muestras y Jornadas Medievales, para el Carnaval y para su Semana Santa.

El municipio de Vélez-Blanco se encuentra a unos 145 kilómetros de la ciudad de Almería, desde la que se puede llegar tomando la salida 376 de la A-92 en dirección a Granada. Después hay que enlazar con la A-92N y tomar la salida 404.