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Comarca de la Axarquía - Arenas

Arenas

por Paz Rosado

Considerada la puerta de la Ruta Mudéjar de la comarca de la Axarquía, Arenas, a la que también se le llamó Arenas del Rey en honor del Fernando el Católico, se encuentra en plena sierra de Bentomiz, a poco más de 400 metros sobre el nivel del mar.

Como otros muchos municipios de la Axarquía, Arenas nos brinda un casco urbano en el que no es difícil adivinar su pasado árabe. Calles estrechas, serpenteantes y en pendiente, con las casas a diferentes niveles y que se nos muestran engalanadas con macetas y jardineras de flores llenas de color. El llamado Barrio Alto o Alto del Lugar es aquel en el que antaño residían los artesanos, el centro urbano estaba ocupado por la clase acomodada y el Barrio Bajo o Cantarranas era donde vivían la gente más humilde.

En el conjunto de su casco urbano, destaca de manera especial la Iglesia de Santa Catalina con restos de una torre alminar que, de estilo mudéjar, fue levantada sobre una antigua mezquita en el siglo XVI. Además, en la entrada del pueblo nos encontraremos con un antiguo molino de aceite y un mural de cerámica del prestigioso artista Virgilio González. Y en el mismo cerro de Bentomiz, al sur del término municipal, podremos ver los restos de lo que fue una fortaleza cuyos orígenes no están del todo claro, ya que algunos que apuntan a los romanos y otros a los árabes. También hay investigadores que creen que este castillo es de origen íbero

Los amantes del senderismo encontrarán con dos rutas: una que transita por los alrededores del cerro de Bentomiz y otra que va por el llamado cerro Alto, junto al Arroyo de Salares.

También merece una visita su pedanía llamada Daimalos, donde destacan dos construcciones del siglo XII: una fuente árabe y un alminar que está considerado el más antiguo de la zona, y que hace ahora las veces de campanario de la iglesia parroquial.

En el capítulo de gastronomía, los areneros destacan por su receta de chivo frito con salsa de almendras y sus migas con aceitunas y arenques, todo ello regado de su famoso vino dulce. Otros platos que podremos degustar en Arenas son el gazpacho, que aquí llaman “colorao” o “picao” y los potajes de garbanzos o de hinojos con habichuelas blancas, arroz y tropezones de chorizo.

Si hablamos de fiestas, podemos destacar la Feria de la Mula, que se celebra el 12 de octubre con el fin de homenajear y defender la pervivencia de esta especie equina; y la Feria y Fiesta en honor a Santa Catalina y San Sebastián, que tiene lugar los días 10 y 12 de agosto. En Arenas también se celebra de forma tradicional la Candelaria en septiembre y los Carnavales, en febrero.

El municipio de Arenas se encuentra a 44 kilómetros de la ciudad de Málaga y a 10 de Vélez-Málaga.