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Comarca de Alpujarra - Bérchules

Bérchules

El municipio granadino de Bérchules, compuesto por dos núcleos de población, el que la da nombre y el de Alcútar, es un auténtico vergel donde abunda el agua procedente de diferentes manantiales, como el del que nace el río Guadalfeo; además del río Chico y el Grande, ideales para la pesca de la trucha. No nos extraña, por tanto, que una de las teorías sobre el origen de su nombre apunte a la palabra árabe “berchul”, que significa vergel.

En su entramado urbano típico alpujarreño, con calles estrechas, empinadas y escalonadas que se adaptan al terreno, y con casas encaladas y tejados planos, el viajero irá encontrando diferentes fuentes: la de la plaza, la de la iglesia, la de la platera,…, y la de Las Carmelas. Ésta última es la más popular gracias a la leyenda que cuenta que todo soltero que beba su agua dejará de serlo en breve.

Además de las fuentes, en el núcleo de Bérchules destaca la iglesia de San Juan Bautista, que fue levantada entre los siglos XVI y XVII sobre una antigua mezquita. Cuenta con un bello artesonado y una torre de estilo mudéjar. En el núcleo de Alcútar, la iglesia está dedicada a la advocación de Santa María la Mayor. También de estilo mudéjar, fue construida a finales del siglo XVIII y tiene altos miradores desde los que se obtienen magníficas vistas de la comarca.

Enclavado en la vertiente sur del Parque Natural de Sierra Nevada, Bérchules nos ofrece parajes de enorme belleza como el del manantial llamado Fuente Agrial, situado en una frondosa zona de castaños y álamos. A este maravilloso lugar, que está dotado con una zona recreativa, se accede por una pista forestal y un puente de madera sobre el río Grande.

Los amantes del senderismo podrán elegir entre diferentes rutas que transcurren por los alrededores del municipio. Entre ellas se encuentra la Ruta de la Vereica Misa, que une Bérchules con Alcútar y que utilizaban los vecinos de los diferentes barrios para asistir a los actos religiosos. Otras rutas son la de Junta de los Ríos y la de las Acequias de Bérchules.

Si queremos degustar los manjares tradicionales de la gastronomía berchulera, tendremos que pedir las truchas de sus ríos, los jamones, diferentes embutidos y las migas; además del plato llamado sobrehúsa de habichuelas, uno de los más típicos del municipio. Entre sus dulces encontraremos muchos elaborados siguiendo antiguas recetas moriscas.

En su calendario festivo, la fiesta más singular es la de la Nochevieja, porque desde hace algunos años se celebre en agosto en lugar del 31 de diciembre. Por San Marcos, el 25 de abril, los vecinos y toda clase de animales de los dos núcleos de población del municipio se dan cita en la tradicional romería. Las fiestas patronales en honor a San Pantaleón tienen lugar el 27 de julio, y en Alcútar, en la primera quincena de agosto y en honor a al Santo Cristo de la Misericordia.

El municipio de Bérchules se halla a unos 100 kilómetros de la ciudad deGranada, desde la que se puede llegar a través de la carretera A-44 en direcciónArmilla-Motril. Tendremos que tomar la salida 164, para luego enlazar con la vía A-348. Seguiremos hasta pasar la travesía Cádiar, para luego enlazar con la C-332 y después con la GR-421 que nos lleva directamente a nuestro destino.