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Camarón de la Isla

Camarón de la Isla
Camarón de la Isla

Cantaor 1950- 1992

Hablamos de uno de los mejores cantaores flamencos de la historia. De un artista cuyo éxito traspasó las fronteras de su tierra natal, de su propio país. Conocido por todos como Camarón de
la Isla, por su pelo rubio y por ser natural de San Fernando (Cádiz), también le llamaron "el príncipe de la isla" y "el Mick Jagger gitano". Pero su verdadero nombre era José Monje Cruz.

Tenía siete años cuando empezó a cantar en público y con doce años recibe su primer premio, el del Concurso Flamenco del Festival de Montilla. Después vendría el Premio Nacional de Cante, otorgado por la Cátedra de Flamencología y Estudios Folclóricos Andaluces de Jerez; el Premio Lucas López, de la Peña Flamenca "El Taranto" de Almería; la declaración de Hijo Predilecto de San Fernando, su tierra natal; la Medalla de Oro de la Junta de Andalucía; la Medalla de Oro de las Bellas Artes, concedida por el Gobierno español; y, a título póstumo, la IV Llave de Oro del Cante Flamenco, otorgada por el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía.

El fenómeno Camarón comienza a fraguarse cuando éste empieza a frecuentar la Venta de Vargas, a la que quedaría ligado para siempre. Gentes de toda Andalucía acuden a esta famosa venta gaditana expresamente para escucharlo. Después se trasladará a Madrid y, en 1968, contacta con el que luego sería su amigo y pareja de actuaciones y grabaciones: el guitarrita, músico y compositor, Paco de Lucía. Con él graba su primer disco; tenía 18 años. En total, grabaron juntos diez discos.

Al principio de su carrera, Camarón interpreta los cantes de siempre, pero poco a poco va creando su estilo personal y atrayendo a todo tipo de público. En sus discos, aparecen instrumentos hasta entonces inéditos en las grabaciones o actuaciones de los cantaores: el bajo, la batería, percusión, guitarra eléctrica, flauta… El artista empieza a dejarse influir por otros estilos musicales como el rock, el jazz y los de tradición oriental. Colabora con otros artistas como Kilo Veneno y Raimundo Amador, y cambia a Paco de Lucía por Tomatito, como compañero a la guitarra. Con el último trabajará hasta el final de su vida y con Paco de Lucía mantendrá una estrecha amistad, además mutua admiración y respeto.

De los 19 discos que grabó, destacan La Leyenda del Tiempo, obra clave para entender su evolución artística y del que se vendieron cerca de 6.000 ejemplares en 13 años; Soy Gitano, el más vendido de la historia del flamenco; y Potro de rabia y miel, su último disco, editado en 1992.

Libros como Se rompió el quejíoPaco de Lucía y Camarón de la IslaCamarónVida y muerte del canteCamarón, biografía de un mito o Camarón, antología, recogen la trayectoria vital y artística de este cantaor que atraía a la multitud cuando actuaba tanto en España como en el extranjero y que moría en Badalona (Barcelona) el 2 de julio de 1992, cuando tenía 41 años. Unos cuantos meses antes, en enero, actuaba en público por última vez.