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Valle del Guadalhorce- Cártama

El paisaje de este municipio se caracteriza por el contraste entre las llanuras de huertas a ambos márgenes del Guadalhorce y las lomas suaves del olivos y almendros situadas al norte. Y es que sus tierras, que se asientan al pie de la llamada Sierra de Cártama, son fronterizas entre la Comarca del Valle del Guadalhorce y la Hoya de Málaga (depresión en la que confluyen las cuencas de los ríos Guadalmina y Guadalhorce justo antes de su desembocadura al Mediterráneo).

Como en otros pueblos andaluces, la población de Cártama se reparte entre diferentes núcleos, siendo los principales los de Cártama Pueblo y Cártama Estación. El resto son núcleos rurales dispersos por su término municipal.

El pueblo tiene gran interés desde el punto de vista histórico porque en él se han encontrado yacimientos arqueológicos considerados entre los más grandes e importantes de la provincia. Entre ellos están las ruinas de un castillo-fortaleza, cuya toma por las tropas cristianas en 1485 está recogida en los bajorrelieves del coro de la Catedral de Toledo. En la cima del mismo cerro donde descansan estos restos también podremos visitar la Ermita de la Virgen de los Remedios, patrona del pueblo. El templo, que se construyó en el solar de una antigua mezquita, está declarado como Bien de Interés Cultural, con la categoría de Monumento.

Otros restos arqueológicos importantes son un puente y acueducto que formaban parte de la calzada romana que unía Cártama con Alhaurín el Grande y la columna romana que se encuentra a la entrada del municipio, sobre la que los habitantes colocaron una cruz de hierro en 1742 y que ahora se le conoce como Cruz del Humilladero.

En la plaza del pueblo, perfumada de naranjos, podremos contemplar otro de los edificios destacados de Cártama: la Iglesia de San Pedro, que fue levantada a principios del siglo XVI. En su fachada sobresale su torre, que en origen fue alminar de una mezquita. En su interior, nos encontraremos con diferentes estilos arquitectónicos como son el mudéjar, el gótico y el renacentista.

También merecen una visita la casa museo del poeta y rapsoda cartameño José González Marín; la casa natal de José Alarcón, antiguo alcalde de la ciudad de Málaga y bajo cuyo mandato se inició la construcción de la calle Larios; la Torre Albarrabama de origen árabe; la fuente de piedra de finales del siglo XIX conocida como Pilar Alto; la Parroquia de San Isidro en Cártama Estación; y el puente metálico sobre el río Guadalhorce que une Cártama Pueblo con Cártama Estación y que fue construido a principios del siglo XX.

Si queremos comprar artículos típicos de su artesanía tendremos que preguntar por los de hierro forjado, cerámica y los elaborados con fibras vegetales como el esparto, la palma o la caña.

De su gastronomía, los manjares más tradicionales son las sopas cachorreñas, las de espárragos, las de sardinas, las morcillas cartameñas y otros embutidos propios de la matanza del cerdo, y las tortas cartameñas elaboradas a base deaceite y almendras.

Las fiestas propias de su calendario festivo son: la Feria de Abril, en honor a la virgen de los Remedios; la Feria de San Isidro, en mayo; la Feria del Ganado en Honor a San Miguel, en septiembre; las Fiestas de San Juan, en junio; y las Fiestas de la Barriada El Sexmo, también en septiembre.

Cártama se encuentra a 20 kilómetros de la ciudad de Málaga, desde la que se accede a través de la carretera A-357, donde tomaremos la salida de la carretera de Coín, que nos lleva al pueblo. También se puede llegar por ferrocarril, mediante una línea de cercanías.