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Comarca de Serranía de Ronda - Benaoján

La Cueva del Gato despierta el interés de geólogos y arqueólogos

Benaoján constituye un destino preferente de aquellos que buscan los mejores lugares para realizar deportes y actividades rurales como el senderismo, la espeleología o la escalada, entre otras. También lo es del turista que disfruta viendo con sus propios ojos las huellas del hombre prehistórico. Y es que, situado entre el macizo calizo de la Sierra de Líbar y el río Guadiaro, su término municipal encierra un rico y bello patrimonio natural e histórico, donde destacan los parajes pertenecientes al Parque Natural de Grazalema, la Cueva del Gato y la Cueva de la Pileta.

La Cueva del Gato, que se encuentra situada cerca de la estación de ferrocarril del pueblo, es muy interesante para geólogos, espeleólogos especialmente experimentados y para arqueólogos. El sistema espeleológico Hundidero-Gato es uno de los más complejos de Andalucía y quienes han tenido el placer de recorrerlo en su totalidad hablan de galería de enorme belleza junto al río subterráneo que constituye el eje fundamental del complejo.

La Cueva de la Pileta, situada a cuatro kilómetros del casco urbano, está considerada la muestra de arte rupestre más importante de Andalucía y declarada Monumento Nacional desde 1924. Junto a las pinturas rupestres que datan del Paleolítico, podremos contemplar las bellas estalactitas y estalagmitas que existen en algunas de sus salas.

En su tradicional casco urbano de traza árabe, calles estrechas y empinadas, con casas bajas y encaladas, el edificio más importante es la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario. Fue levantada a mediados del siglo XVII, pero posteriormente sufrió numerosas reformas. La bóveda gótica que cubre el presbiterio es lo único que se conserva de su construcción originaria. Otro elemento arquitectónico interesante es la Torre del Moro, que se encuentra frente a la estación de ferrocarril y que constituye una prueba más del pasado árabe del municipio.

La artesanía típica de los benaojanos (gentilicio de los nacidos en Benaoján) está representada por artículos elaborados con fibras naturales como la caña o el mimbre y por otros que tienen el corcho como principal materia prima.

Si queremos degustar su gastronomía tradicional, tendremos que probar sus famosas chacinas de cerdo, como los chorizos al vino y el lomo en manteca, y platos como el gazpacho caliente, el conejo al ajillo. Si desea reservar mesa en Benaoján o alrededores, consulte nuestra guía de restaurantes.

De su calendario festivo, una de las fiestas más tradicionales es la Verbena del Tren, que conmemora la llegada del ferrocarril al municipio y que se celebra durante tres días de finales del mes de julio o principios de agosto. Otras fechas señaladas son el 25 de abril, festividad de San Marcos; el primer domingo de mayo, cuando se celebra la Verbena del Niño del Huerto; y el 7 de octubre, festividad de la Virgen del Rosario.

Benaoján se encuentra a 136 kilómetros de la ciudad de Málaga, desde la que se puede llegar tanto en tren como por carretera. En el primer caso se hará mediante la línea férrea Bobadilla-Algeciras. Por carretera y desde el municipio de Ronda, hay dos vías que nos lleva al pueblo: la MA-556 y la MA-505.