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Puro Beach, Estepona.

Estepona es hoy un importante municipio turístico de la Costa del Sol Occidental que ha sabido conservar en su casco antiguo la arquitectura típica de un pueblo andaluz. Situado entre el mar y la montaña, ofrece al visitante un amplio y variado abanico de posibilidades que va mucho más allá del sol y la playa. Junto a estos dos clásicos elementos turísticos se encuentran otros relativos a su historia y cultura, a sus infraestructuras deportivas y de ocio y a su bello y rico patrimonio medioambiental, con el Paraje Natural Los Reales de Sierra Bermeja como enclave destacado.

La historia más antigua de Estepona, aquella que fue protagonizada por fenicios, romanos y árabes, queda reflejada en los diferentes yacimientos y monumentos que se hallan en su término municipal. El conjunto de torres vigías que existen repartidas por su litoral, las de Arroyo Vaquero, Baños, Guadalmansa, Saladillo, Salavieja, Padrón y Velerín, son de origen fenicio-romano. Los yacimientos de Las Torres y del Parque Antena son de la época romana. De tiempo de los árabes son: el Castillo del Nicio, fortaleza del siglo IX situada a siete kilómetros de del casco urbano, en la parte alta de El Padrón; y la Torre del Reloj, que fue antiguo alminar de una mezquita.

Otros monumentos importantes y de épocas más recientes son: el Castillo de San Luis, antigua fortaleza que mandó construir la reina Isabel la Católica; la Iglesia de la Virgen de los Remedios levantada en el siglo XVIII y que se encuentra en la Plaza de San Francisco; la Casa de los Marqueses de Mondéjar, también del siglo XVIII y ubicada en la calle Mondéjar; la Ermita del Calvario, del siglo XIX; el Faro de Estepona, también del siglo XIX; y su característica Plaza de Toros, construida en el siglo XX según diseño del arquitecto Juan de Mora Urbano.

En el mismo enclave de la Plaza de Toros, en la calle Matías Prats, se encuentran también los diferentes museos de Estepona: el arqueológico, el taurino, el paleontológico y el etnológico.

La oferta de ocio y deportes tiene a sus máximos exponentes en la Escuela de Arte Ecuestre de la Costa del Sol, el Parque Selwo Aventura de la Costa del Sol, sus diferentes campos de golf, su Puerto Deportivo y la Sierra de Bermeja con su Paraje Natural y el Parque Municipal San Isidro Labrador, conocido popularmente como Los Pedregales. Este parque, lugar donde se celebra la tradicional romería de San Isidro, está dotado con un gran número de infraestructuras turísticas tales como complejo rural, área de acampada, bar-restaurante, parque infantil, pistas forestales y zonas de descanso de caballos, entre otras.

En el capítulo de artesanía, los trabajos típicos de los esteponeros son los de albardonería, alfarería, forja tradicional y artística, tapices, tallas en mármol, calzado de piel, alfombras y muebles de madera y metal.

Si hablamos de gastronomía, la tradicional de Estepona está basada en los productos del mar y la tierra, con recetas típicas como el ajo blanco, el emblanco, el gazpacho y el gazpachuelo, la ensalada de pulpo, las fritura de “pescaito”, la sopa campera o las sardinas en espeto. Pero como ciudad importante desde el punto de vista turístico, en ella se pueden degustar todo tipo de manjares tanto de la cocina nacional como de la internacional.

Aquellos que quieran vivir el carácter festivo de este pueblo pueden elegir entre los Carnavales, la Semana Santa, la Fiesta de San Isidro Labrador con su romería, que tiene lugar el 15 de mayo; la Quema de los bigotes de San Juan, la noche del 23 de junio; la Feria y Fiestas Mayores de Estepona, en las primeras semanas del mes de julio; la Fiesta de la Virgen del Carmen, el 16 de julio; y el Día del Turista, en agosto.

A 83 kilómetros de la ciudad de Málaga, desde ella se llega a Estepona por la Autovía del Mediterráneo o por la Autopista de la Costa del Sol.