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Benalmádena

El templo hindú es un símbolo de la paz mundial

Benalmádena 

por Paz Rosado

Con tres núcleos de población diferentes: Benalmádena Pueblo, Benalmádena Costa y, entre ambos, Arroyo de la Miel, este municipio es uno de los enclaves turísticos importantes de la Costa del Sol. No en vano, a finales de los años 70 fue declarada Villa de Interés Turística, un título que entonces sirvió para reconocer una atractiva oferta de sol y playa, que hoy se complementa con una puesta en valor de su patrimonio histórico y cultural y nuevas infraestructuras para la práctica de deportes y otras actividades de ocio.

Las tierras de su término municipal fueron elegidas como lugar de asentamiento desde, como mínimo, finales del paleolítico superior. Después vendrían fenicios, romanos, árabes y cristianos. A los árabes se les atribuye de manera generalizada el nombre del municipio, que derivaría de la palabra árabe “Ben-al Madina”, que significa “Hijos de las minas”, y que podría ser debido a la existencia de una serie de minas en la zona.

De su pasado dan buena cuenta los numerosos vestigios hallados en diferentes lugares de su término municipal. El yacimiento más representativo del paleolítico superior es la Cueva del Toro, que se encuentra en el monte Calamorro; de la época fenicia son los restos arqueológicos del yacimiento de La Era; y de los romanos es el yacimiento de una villa que popularmente se conoce como Benal-Roma y que está junto a la avenida de Erasa.

El Museo Arqueológico de Benalmádena, situado en la Plaza de Thomson, guarda muchas de las piezas encontradas en estos y otros yacimientos arqueológicos. Además, en él también se encuentra la mejor colección de arte precolombino existente en Europa. Otro aspecto interesante de este museo es que el mármol que cubre su suelo procede de un barco del siglo XVIII que se hundió frente a las costas de Benalmádena.

Entre los monumentos más destacados de este municipio están: el Castillo de Bil bil, construcción de los años 30 de estilo árabe, siguiendo la tradición nazarí, en el que el Ayuntamiento del municipio organiza diferentes actividades de carácter cultural; el Castillo de Colomares, construido entre los años 1987 y 1994, dedicado a Cristóbal Colón y al descubrimiento de América; la Estupa de la Iluminación, monumento budista que simboliza la armonía, la prosperidad y la paz y que fue inaugurado en el 2003; la Iglesia de Santo Domingo Guzmán, ubicada en los Jardines del Muro, en la cima de Benalmádena Pueblo; la Niña de Benalmádena, escultura en bronce símbolo del municipio, del escultor Jaime Pimentel y situada en la Plaza de España; el Templo Hindú, junto al Parque de la Paloma; así como las Torres Vigía de Torrebermeja, Torrequebrada y Torremuelle, sistemas de defensa costera que pueden tener su origen en la época romana.

Más allá de su historia, Benalmádena cuenta con múltiples atractivos para el turismo: numerosas playas, diferentes parques de atracciones, muchasactividades culturales y de ocio, abundantes hoteles y restaurantes, campos de golf y el Puerto Deportivo Puerto Marina. Este complejo portuario y residencial, que ha recibido el Premio a la Mejor Marina del Mundo en diferentes ocasiones, también dispone de una amplia oferta de ocio, gastronómica, lúdica y comercial.

De la artesanía típica de los benalmadenses, los trabajos más destacados son los de cerámica tanto de diseño como decorativa, la forja tradicional y artística, los metales esmaltados y la cerrajería artística.

Su carácter cosmopolita le lleva a disponer de una oferta gastronómica tan rica como variada, en la que se encuentran platos típicos de Andalucía y del resto de España junto con aquellos propios de una cocina internacional.

Entre las fiestas tradicionales de Benalmádena: la Fiesta de San Juan, que tienen lugar el 24 de junio en Arroyo de la Miel; la Fiesta de la Virgen de la Cruz, que se celebra en Benalmádena Pueblo alrededor del día 15 de agosto; y la Veladilla del Carmen, en Benalmádena Costa, sobre mediados de julio, con su tradicional procesión marinera, además de otras actividades de carácter lúdico.

Benalmádena se encuentra a 22 kilómetros de la ciudad de Málaga, por la Autovía del Mediterráneo.

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