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Comarca de La Janda - Alcalá de los Gazules

Alcalá de los Gazules pertenece a la Ruta del Toro

Alcalá de los Gazules

por Paz Rosado

Los principales atractivos de este municipio gaditano perteneciente a la Ruta del Toro son su casco antiguo, declarado Conjunto Histórico Artístico, sus diferentes yacimientos arqueológicos y el Parque Natural de los Alcornocales.

Un paseo tranquilo por las calles de este típico pueblo andaluz nos dará la oportunidad de contemplar sus numerosos monumentos. En la plaza de San Jorge, además de las casas señoriales, destacan la Casa del Cabildo, interesante edificio del siglo XVI, y la Iglesia Mayor de San Jorge, construida sobre lo que fue una mezquita musulmana y que conserva en su interior piezas de gran valor como una Virgen del Rosario obra de Martínez Montañés, un cristo yacente atribuido a Juan de Mesa y una custodia del siglo XVII, entre otras. Muy cerca de esta iglesia, en la calle Sánchez Aguayo, se encuentra el Convento de Santa Clara, del que destaca el claustro de galerías abiertas bajo arcos rebajados y la torre campanario de la desaparecida capilla. En los aledaños de la plaza de San Jorge se pueden ver los restos del castillo y murallas musulmanas.

También en el centro histórico está la Iglesia de San Francisco, en la Alameda de la Cruz, que también se le conoce como Iglesia de la Victoria, y el Convento de Santo Domingo, en la plaza del mismo nombre, de estilo tardo gótico. Además, en la calle Nuestra Señora de los Santos, en una de las laderas del Monte Coracha, podremos contemplar la Fuente de la Salada. De origen romano, fue construida para aprovechar un manantial fortuito que apareció en la roca. Junto a la fuente, veremos restos romanos que datan del siglo II a. de C.

A las afueras del casco urbano, a cinco kilómetros, está la Ermita Santuario de Nuestra Señora de los Santos, que conserva la mayor y más interesante colección de exvotos de Andalucía. Y junto a la carretera de Alcalá-San José del Valle, se encuentra el yacimiento romano de la Mesa del Esparragal, asentamiento de origen fenicio y romano donde apareció el Bronce de Lascuta, que hoy se conserva en el Museo del Louvre, y donde también hay una torre visigoda construida con restos romanos. En la finca Monte Alto, junto al rió Álamo, está el yacimiento Laja de los Hierros, con grabados rupestres de carácter esquemático.

Los amantes de la naturaleza que visiten Alcalá podrán disfrutar de las múltiples posibilidades que ofrece el Parque Natural de Los Alcornocales, y no deben perderse la zona recreativa El Picaño, donde está el Aula de la Naturaleza, una zona de acampada al aire libre y el albergue de Montes de Propios. En estos entornos naturales se pueden practicar diferentes deportes como senderismo,bicicleta de montaña, escalada, piragüismo, descenso de cañones o montar a caballo.

De la artesanía alcalaína, lo más destacado son los dornillos o cuencos de madera de fresno. También se pueden comprar objetos elaborados con palma como capazos, esteras o cestos; toda clase de elementos propios de la guarnicionería, y sillas de madera con asiento de anea.

Los platos tradicionales de su gastronomía son el gazpacho caliente, la berza, la sopa de espárragos y los estofados de carne; así como elaborados cárnicos como la morcilla, el morcón, los chorizos o la longaniza. De sus postres, los dulces de almendra, los buñuelos y la "torta del pellizco" son los más típicos.

Si queremos vivir el carácter festivo de este pueblo, las mejores fechas son el mes de abril, cuando tiene lugar la Fiesta en honor de San Jorge, su patrón, con la suelta de vaquillas, bailes y degustaciones gastronómicas; el mes de agosto, cuando se celebra la Feria de Alcalá; y en septiembre, cuando tiene lugar la Romería de Nuestra Señora de los Santos, una de las más multitudinarias de la provincia gaditana y cuyos orígenes son anteriores al siglo XVI.

¿CÓMO LLEGAR?

Por la carretera A-381, enlazando primero con la C-440 y luego con la A-375.