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Comarca de Almanzora - Macael

Macael

por Paz Rosado

Si por algo es conocido, de siempre, este municipio almeriense es por sus canteras de mármol, de las que se extraen el 80% de toda esta piedra caliza metamórfica que se produce en España actualmente. Con ella se construyeron monumentos tan importantes como el Monasterio del Escorial, la Mezquita de Córdoba o la Alhambra de Granada. Y con ella se han embellecido todas las calles y plazas del casco urbano de Macael.

El viajero que elija como destino este municipio, tiene que visitar, además de sus canteras, la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, de la que destaca su torre, las antiguas tallas del Cristo Yacente y del niño con la Virgen del Rosario, así como un valioso óleo de la Purísima Concepción. El templo, originariamente de estilo mudéjar, está fechado en el siglo XVII.

En el recorrido por las calles de Macael, llamarán la atención del visitante el Monumento al Cantero; la Plaza de la Constitución, su centro neurálgico en la que se encuentran casas señoriales como la del ayuntamiento viejo; la calle Porche, con su cubierta de pizarra soportada por maderos de pino carrasco; el porche de la calle Picasso cubierto con bóveda de medio cañón; el porche de la calle Ejido; la casa señorial de D. Juan Rubio Ortiz, en la calle Huertos; y las dos cruces de mármol talladas por artesanos del pueblo en el siglo XVII: la llamada Cruz de los Mozos, que está en la calle Jarrie, y la Cruz de Mayo, a la entrada del municipio.

Otro de los enclaves destacados de Macael es el Mirador de la Virgen del Rosario, situado en la cima de un pequeño montículo y al que se accede por un camino salpicado de bancos, fuentes y esculturas.

Los devotos de la artesanía encontrarán en este municipio numerosos talleres en los que se elaboran un sinfín de objetos tallados en mármol.

Para saborear los manjares más típicos de la gastronomía de Macael, hay que probar sus magníficos embutidos de cerdo como la morcilla, el chorizo o la longaniza; así como las migas, los pucheros de calabazas e hinojos, la fritada de conejo con pollo y las gachas con caldo de pescado. Y si vamos en invierno, hay que catar la bebida artesanal típica de la comarca, la mistela.

En cuanto al calendario de Macael, las fechas señaladas vienen marcadas por celebraciones como el Carnaval, la Semana Santa, la Fiesta de San Marcos, con sus tradicionales hornazos, Las Cruces y la Romería de la Virgen de Fátima, en el mes de mayo; y la Feria del pueblo, entorno al 7 de octubre.

El municipio de Macael se encuentra a unos 80 kilómetros de la ciudad de Almería, desde la que se puede llegar tomando la Autovía del Mediterráneo en dirección a Murcia. Hay que coger la salida 373, para enlazar con la A-349, que nos lleva a nuestro destino.