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Comarca de Almanzora - Purchena

Purchena

por Paz Rosado

Los devotos del denominado turismo cultural disfrutarán recorriendo este municipio almeriense al que muchos llaman La Perla del Almanzora. Fue fundado como villa en el siglo IX por los árabes, quienes le dieron el nombre de Hisn Burxana; pero sus tierras fueron habitadas antes por otras civilizaciones, como lo demuestran los abundantes yacimientos arqueológicos que en el término de Purchena se han encontrado. Entre ellos destaca la ciudad fortificada de la Edad del Cobre, en Los Churuletes, de cuyas necrópolis salieron vasos campaniformes que hoy se pueden ver en el Museo Arqueológico Nacional.

De la época árabe se conservan, además del característico entramado de calles estrechas y empinadas, restos de lo que fue su alcazaba, como su torreón llamado Torre del Agua, que fue restaurado a finales del siglo XX y que constituye una estupenda obra de ingeniería hidráulica; y restos de una antiguaatalaya nazarí, situados a un kilómetro del casco urbano de Purchena. Muchos de los objetos de esta etapa de su historia su pueden contemplar en el Museo Municipal de Arqueología Islámica.

En el recorrido por las calles de este pueblo almeriense también llama la atención la Iglesia de San Ginés, declarada Monumento Histórico-Artístico. Fue levantada en el siglo XVI por un arquitecto renacentista y conserva en su interior interesantes frescos del XVII y una hermosa techumbre de estilo mudéjar.

Otros lugares interesantes son la Ermita de la Virgen del Carmen, construida sobre los restos de otra del siglo XVI, el Parque de Juan María Bandrés, la Plaza de la Constitución, centro neurálgico de Purchena y donde se encuentra el monumento al agricultor esculpido con mármol amarillo; la Plaza Larga, con su monumento al legado hispano-musulmán, la Plaza de Triana, con su templete de la Virgen del Carmen; la fuente de San Ginés; y algunas casas decimonónicas de bellas fachadas como la Casa del Fiscal.

Para los amantes de la naturaleza, Purchena cuenta con un paisaje de frondosos bosques y enclaves tan atractivos como el paraje de la zona recreativa de la Silveria en Los Fibrales, el Barranco de Gevas y la zona boscosa del Campillo en la Sierra de Las Estancias. Todo ello constituye un entorno ideal para los aficionados al turismo rural y a deportes al aire libre como el senderismo.

Volviendo al interés cultural de este municipio, hay que señalar que lleva años siendo sede de los Cursos de Verano de la Complutense y de la Universidad de Almería, así como celebrando un certamen literario de carácter nacional.

El viajero interesado en la artesanía típica de Purchena encontrará trabajos en mármol y algún que otro artesano del esparto y el latón.

Los que quieran degustar los manjares de su gastronomía deberán probar sus conservas artesanales, sus jamones y embutidos derivados del cerdo, así como platos tradicionales de su cocina entre los que destacan la olla de trigo, las migas, la fritada de conejo o cerdo, las gachas y el empedrado.

Para los incondicionales de las fiestas populares de los pueblos andaluces, Purchena cuenta con los Juegos Moriscos de Aben Humeya, declarados de Interés Turístico. Son el preámbulo de las Fiestas de San Ginés y recrean, durante cinco días, las pruebas deportivas y musicales que el rey morisco llevara a cabo en 1569. También es interesante su Semana Santa, la Romería de la Virgen hasta su ermita del castillo y sus Fiestas Mayores en agosto.

El municipio de Purchena se encuentra a unos 90 kilómetros de la ciudad de Almería, desde la que se puede llegar tomando la salida 373 de la A-92 en dirección a Tabernas. Una vez que atravesamos Olula del Río, hay que continuar por la A-334 y luego enlazar con la ALP-403 para entrar a nuestro destino.