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El Rocio

 El Rocio por Michelle Chaplow

El Rocío es la romería más importante de España. Su fama ha traspasado ya fronteras, pues cada año son más los que se acercan a la aldea para disfrutar de esta fiesta con arraigo religioso.

El Rocío se celebra el lunes de Pentecostés © Michelle Chaplow
El camino suele durar cuatro días

La aldea donde se celebra está a unos 15 kilómetros de Almonte y aunque durante el año apenas vivan allí unas 2.000 personas, durante los días del Rocío la población puede llegar al millón.

Para entender bien en qué consiste esta romería es importante explicar su origen, que desde un primer momento ha estado ligado a la aldea de El Rocío.

Según la tradición popular, un vecino de la villa de Almonte salió a cazar y al llegar a una zona conocida como La Rocina, sus perros encontraron la imagen de una virgen colocada sobre el tronco de un árbol. El cazador intentó llevársela hasta la aldea más cercana, pero se quedó dormido y al despertar, ya no estaba. Entonces pidió ayuda y los habitantes, al conocer la historia, no dudaron en ayudarle.

Fue entonces cuando se levantó una ermita para colocar allí la imagen de la que pasó a denominarse Virgen de las Rocinas.

En 1653 se proclama a esta virgen patrona de la localidad de Almonte y pasa a llamarse Virgen del Rocío. Y desde entonces su fama de milagrosa se expande por todo el país.

Romeros cruzando el río Quema © Michelle Chaplow
Romeros cruzando el río Quema

El día grande de El Rocío se celebra el Lunes de Pentecostés; 50 días después de la Pascua, cuando se conmemora la llegada del Espíritu Santo. De ahí que la Virgen del Rocío sea también conocida como la Blanca Paloma.

Más de 100 hermandades filiales de Almonte acuden cada año en peregrinación desde sus ciudades de origen, y lo hacen a pié y en sus carrozas por el tradicional camino que se inicia antes o después en función de la distancia a recorrer. Suele oscilar entre tres y cuatro días antes del lunes de Pentecostés.
Desde la salida de las carrozas los peregrinos inician sus cultos, pero también hay momento para la diversión, el cante y el baile; para aguantar así el largo peregrinaje.

Durante el camino hay algunas zonas donde éste llama más la atención, como el paso de las carrozas que cruzan la provincia de Cádiz hasta Huelva, pues lo hacen por la desembocadura del río Guadalquivir por Bajo de Guía. Una estampa que merece la pena conocer, con carrozas cruzando el río entre marismas de Doñana.

La llegada al templo es el momento más esperado © Michelle Chaplow
La llegada al templo es el momento más esperado

El momento más esperado por los fieles es cuando el Simpecado de Almonte llega hasta el Santuario de la Virgen del Rocío el lunes de Pentecostés. No hay una hora concreta, pero en ese momento miles de almonteños  inician su procesión a hombros por la calles de la Aldea, conocido también como “el salto a la reja”; una procesión que dura más de 14 horas hasta que regresa al altar. Así acaba la romería. Y es momento de que las hermandades regresen y de iniciar la cuenta atrás, porque los auténticos rocieros siempre están pensando en la siguiente cita con la Virgen del Rocío.