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La Virgen del Carmen

Virgen del Carmen
La Virgen del Carmen

En el mes de julio tiene lugar una de las festividades más características y de mayor arraigo y tradición en la comunidad andaluza. Hablamos de la Fiesta de la Virgen del Carmen que se celebra en todos los municipios el 16 de julio.

La Virgen del Carmen, Barbate © Michelle Chaplow
La Virgen del Carmen, Barbate

Y es que esta virgen es la patrona de muchas localidades de Andalucía, especialmente de las costeras, porque, a su vez, es la patrona de los marineros, por lo que la devoción por ella es doble.

Merece la pena visitar municipios como Zahara de los Atunes, Barbate, Chiclana, Chipiona o El Puerto de Santa María, en Cádiz. O Estepona, Rincón de la Victoria, Torremolinos o Teba en Málaga. También se celebra en Almería, en las localidades de Bentarique, Zurgena o Los Gallardos; en Huelva en los pueblos de Isla Cristina, Punta Umbría y Galaorza; y en Granada, en Benalúa.
Esta festividad también de goza de especial tradición en localidades del interior de provincias de Sevilla y Córdoba.

Hacemos una parada en la localidad gaditana de Barbate donde el mar supone una forma de vida para la mayor parte del pueblo. Por eso aquí la celebración de la Fiesta de la Virgen del Carmen tiene un sabor propio.

Su origen está en una velada en honor a la patrona, que con el paso de los años ha ido cobrando más importancia.

Destaca la llamada procesión marítima, que consiste en llevar la imagen de la Virgen por el mar en un barco que cada año se elige por sorteo, y a la que siguen los marineros de la tierra con cientos de barcas tocando sus bocinas. El objetivo de esta procesión es bendecir las aguas para que la campaña de pesca sea fructífera.

El comienzo de la procesión es un momento muy emocionante © Michelle Chaplow
El comienzo de la procesión es un momento muy emocionante. Estepona

Además de engalanar los barcos, la procesión se acompaña de fuegos artificiales que aportan luminosidad y mucha espectacularidad a esta tradición centenaria.

Durante los días previos a esta procesión se desarrollan también numerosas actividades náuticas, deportivas (como regatas y concursos) o bailes.

En el caso de Zahara de los Atunes hay una Virgen más pequeña que además procesiona por la orilla de la playa, donde se celebran bailes en su honor.

Destaca también la celebración en Estepona, donde es patrona local y ocupa un lugar privilegiado la procesión marítima de la imagen.

Se trata por tanto de una fiesta que, a pesar del paso del tiempo, se mantiene viva, llena de color, fervor y belleza, y que desde luego recomendamos conocer.