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Comarca Sierra de Segura - Santiago Pontones

El municipio de Santiago-Pontones está formado por dos núcleos de población que antaño fueron pueblos independientes: el de Santiago de la Espada y el de Pontones. Ambos se encuentran dentro de las tierras del Parque Natural de la Sierra de Cazorla, Segura y Las Villas, hecho que explica el interés que este municipio encierra para aquellos que disfrutan practicando el llamado turismo rural.

En el recorrido por el casco urbano de Santiago-Pontones, el viajero debe prestar atención a edificios de interés histórico y artístico, entre los que se encuentran la Iglesia de Santiago Apóstol, levantada sobre una antigua ermita en el siglo XVI y que encierra un magnífico retablo mayor de estilo barroco; El Hornillo, antigua posada con bello balcón de madera también del siglo XVI;  laCasa Tercia o del Pósito y el Balcón de Pilatos, desde el que se puede contemplar el río Zumeta.

Los amantes de la arqueología disfrutarán en yacimientos como el de la Torre del Vinagre, donde se encuentra el Centro del Visitante del ya citado parque natural; la Cueva del Nacimiento, donde se han hallado restos del paleolítico superior; y Las Quebradas, con restos de necrópolis ibérica.

Los devotos de la naturaleza deben visitar el Pino Galapán, pino laricio de más de 400 años de antigüedad que se encuentra en las inmediaciones de la Cortijada de Don Domingo; la cumbre de Banderillas, de cerca de 2.000 metros de altitud, por lo que ofrece una bella panorámica del parque natural en el que se encuentra; el Nacimiento del río Segura y el Salto de los Órganos, junto al nacimiento del río Borosa.

Para los aficionados al senderismo, Santiago-Pontones cuenta con diferentes senderos señalizados que discurren por las tierras del ya citado parque natural: el de Fuente Segura, el de Garrotegordo, el de La Toba y el del Embalse del Boroso.

También en su término y dentro del parque se encuentra el Albergue de La Hortizuela, las áreas recreativas de Puente-Badén Piscifactoría, El Tobazo, Puente-Badén Coto Ríos, Chopera de Coto Ríos, El Cerezuelo, Fuente Segura y La toba; y los campings de Chopera de Cotos-Ríos, Llanos de Arance, Fuente de la Pascuaza y Garrotegordo.

Son numerosos los platos que conforman la gastronomía típica de Santiago-Pontones: el gazpacho de siega, el ajo caldo, el potaje de habillas morunas, las truchas en escabeche, el empedrao, la olla frita, las migas ruleras, los andrajos y las gachamigas, entre muchos otros. De su repostería destacan dulces como el pan de higo, las tortas de nueces, las de garbanzos y las de manteca, que se pueden acompañar de su aguardiente carrasqueño y de mistela.

Para vivir las fiestas tradicionales de los pontoneros, se puede acudir a Santiago-Pontones en agosto, cuando tiene lugar sus Fiestas Patronales con sus típicos encierros de toros diarios, exhibiciones de doma de cabestros y populares verbenas nocturnas; y en septiembre, para la Feria del pueblo, cuando también se celebran verbenas nocturnas y exposiciones de productos artesanales, entre otros.

El visitante que desee disfrutar con tiempo de todo cuanto le ofrece Santiago-Pontones, podrá elegir entre sus numerosos y diferentes tipos de alojamientos. Entre ellos se hallan, además de los hoteles tradicionales, abundantes casas rurales y los diversos campings ya citados.

El municipio de Santiago-Pontones se encuentra a unos 180 kilómetros de la ciudad de Jaén, desde la que se puede llegar tomando la A-316 en dirección aÚbeda, para luego continuar por la N-322 y atravesar los municipios deVillacarrillo, primero, y Hornos, después.