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Comarca Norte - Santa Elena

Santa Elena

por Paz Rosado

El interés turístico del municipio de Santa Elena, también llamado “La puerta de Andalucía”, radica básicamente en su entorno natural protagonizado por el Parque Natural de Despeñaperros. En el conjunto de su casco urbano, la edificación más destacada es su Iglesia Parroquial de Santa Elena. Se trata de un templo levantado a finales del siglo XVIII según los cánones típicos de las nuevas poblaciones que se crearon en la época. Se encuentra situado en el centro de su casco urbano, en la llamada Plaza de la Constitución.

También en su casco urbano llamarán la atención otras edificaciones como elPósito de Labradores, del siglo XVIII; un antiguo pilar y lavadero que hoy está convertido en fuente pública; el monumento a Carlos III y el monumento a la Batalla de las Navas de Tolosa.

Los devotos de los espacios protegidos disfrutarán recorriendo el citado parque natural, el más pequeño en su tipo de Andalucía, pero que ofrece impresionantes y bellos paisajes. Dentro del parque destacan lugares como el Abrigo de los Órganos, donde, entre pinares, alcornoques, encinas y otras especias vegetales, se pueden contemplar pinturas rupestres; El Empedraíllo, lugar en el que existen restos de una calzada romana; y el Quejigal del Collado de los Jardines, hábitat de numerosas y diferentes especies animales y vegetales.

Por una senda forestal que parte del Centro de Interpretación de la Naturaleza del Parque Natural de Despeñaderos, se puede llegar a las ruinas del Castillo de Ferral.

Los aficionados a deportes como el senderismo podrán recorrer senderos señalizados como el del Barranco de Vadeazores y el de Cueva de los Muñecos, entre otros.

En el capítulo de artesanía, Santa Elena ofrece trabajos de carpintería artesanal, de forja y de taxidermia.

De su gastronomíahay que probar sus platos típicos entre los que se encuentran la pipirrana de rulahuevos, la camuña, los andrajos con liebre, perdiz en escabeche, zorzales en salsa de almendras y el cabrito al ajo cabañil. De su repostería, las turcas y los imilces, entre otros.

Aquellos viajeros que deseen vivir las Fiestas tradicionales de Santa Elena, deben acudir al municipio a mediados de mayo, para la Romería de San Isidro, y a mediados de agosto, para las Fiestas Patronales en Honor a Santa Elena, cuando se celebran diferentes actos religiosos, así como animadas verbenas populares. Otras fiestas populares son la de La Candelaria y el Carnaval, en febrero.

Para disfrutar de todos los encantos de Santa Elena, el viajero cuenta con una oferta de alojamientos en la que se incluye, además de hoteles y casas rurales, un camping.

El municipio de Santa Elena se encuentra a unos 79 kilómetros de la ciudad deJaén, desde la que se puede llegar tomando la salida 258 de la A-4.