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Olazábal, Montgomerie y Jiménez , tres grandes en el Open de Andalucía

Olazabal y Jimenez

Mª Acacia López-Bachiller

Jueves 19 de marzo de 2009

José Mari Olazábal, Colin Montgomerie y Miguel Ángel Jiménez, tres grandes campeones, encabezan el cartel del Open de Andalucía que tendrá lugar del próximo jueves 26 al domingo 29 en el Real Club de Golf de Sevilla, un torneo que cuenta con el patrocinio de la Consejería de Turismo, Comercio y Deporte de la Junta de Andalucía y Valle Romano Golf Resort, y el apoyo del Ayuntamiento de Alcalá de Guadaíra, el Ayuntamiento de Sevilla, la Diputación de Sevilla y Prodetur.

El malagueño Jiménez, más conocido por “Pisha” e impulsor del Open de Andalucía, fue uno de los mejores la temporada pasada en la que se adjudicó dos torneos, con los que suma quince títulos internacionales, además de una decena en España. Contribuyó a la conquista de la Copa Dunhill en dos ocasiones y ha formado parte del equipo europeo de la Ryder Cup en tres ediciones. Últimamente ha prestado más atención a la organización del Open de Andalucía que a la competición y asegura que tiene “la cabeza en todos los lados, pero una vez termine el torneo el ‘coco’ volverá a su sitio habitual, al campo de golf”.  

 Miguel Ángel Jiménez: “El Open de Andalucía será un gran torneo, en parte gracias a patrocinadores tan leales como la Junta de Andalucía y Valle Romano Golf Resort, a quienes agradezco que continúen junto a nosotros, y a las demás empresas y entidades que van a colaborar, pero, sobre todo, gracias a los jugadores que han incluido esta semana en su calendario; nadie mejor que yo sabe lo difícil que es hacer la programación de la temporada y cuadrar los grandes torneos, los que hay que apoyar, las semanas que no te queda más remedio que descansar… Y creo que la participación en Sevilla es de mucha calidad. 
Me alegro de que venga “Monty” (Montgomerie), supone un valor añadido para el torneo. A nivel personal, estoy muy contento de que juegue mi amigo el “vascorro” (Olazábal), a quien todos tenemos un enorme cariño, y de que estén casi todos los españoles. Álvaro Quirós no puede venir y le entiendo, lo hablamos y se queda en Estados Unidos estas dos semanas antes del Masters, creo que ha sido una buena decisión, me consta que está dando los pasos correctos y debe seguir así. Estoy seguro de que el espectáculo estará servido con los jugadores que van a participar, y animo a los sevillanos y aficionados de Andalucía a que vengan a verlo”.

Olazábal, que sólo ha podido participar en dos torneos esta temporada -Hong-Kong y Dubai-, se ha inscrito en el Open de Andalucía aunque continúa “con molestias” y reconoce que no está “para tirar cohetes”. Txema se ha puesto dos veces la ‘chaqueta verde’ de campeón del Masters de Augusta (94 y 99); su palmarés ostenta, además, otros 21 títulos individuales y tres formando equipo en el Circuito Europeo; y suma seis victorias en Japón y Estados Unidos. Ha participado en siete ediciones de la Ryder Cup, una competición en la que, junto con su amigo Severiano, se convirtieron en la pareja más temida por los americanos. Pero el jugador de Hondarribia no es conocido solamente por su impresionante palmarés, sino también por su faceta como diseñador de magníficos campos, entre ellos el Real Club de Golf de Sevilla, donde competirá “por primera vez”.

El escocés Colin Montgomerie, con 31 títulos en su palmarés y habiéndose coronado ocho veces número uno de Europa, será uno de los principales atractivos del torneo en el que cumplirá los 500, desde que se hizo profesional en el 87. Monty capitaneará al equipo europeo en la próxima Ryder Cup en Gales en 2010, una competición en la que ha tomado parte ocho veces, y en la que jamás ha perdido su partido individual.

Junto a los tres grandes, también estarán la semana que viene en Sevilla los daneses Anders Hansen -ganador de su tercer título hace dos meses en Sudáfrica- y Sören Kjeldsen, el último campeón del Volvo Masters; el inglés David Howell, otro jugador de Ryder Cup que cuenta con cinco victorias; el sueco Niclas Fasth, que ha logrado en España dos de sus siete triunfos (Open de España y Mallorca Classic 06) y participó en la Ryder Cup 2002, que se saldó con victoria europea.

Uno de los que más disfrutará de la semana en Sevilla será el simpático irlandés Paul McGinley, campeón del Volvo Masters 05 (ostenta otros tres títulos, además de la Copa del Mundo 97 y tres participaciones victoriosas en la Ryder Cup) y gran entusiasta del Real Club de Golf de Sevilla, del que dijo tras la celebración del Open de España 08 -cuyo campeón Peter Lawrie también participará en el torneo- que era “un campo espectacular, el mejor preparado que he jugado en mis 15 años en el Tour Europeo”.

Defenderá el título el francés Thomas Levet, uno de los jugadores más queridos en el Circuito y amante de nuestro país, en el que se siente siempre a gusto ya que habla nuestro idioma. Al defensor, que suma cuatro victorias y también ha disputado una Ryder Cup, le acompañarán sus compatriotas Grégory Bourdy (Mallorca Classic 07, Portugal 08), Gregory Havret (consiguió su tercer título la pasada temporada en Escocia) y Jean-François Lucquin (Masters Europeo 08).

El País de Gales estará representado por Stephen Dodd (tres triunfos y la Copa del Mundo 05); y también tomarán parte los escoceses Paul Lawrie (Open Británico 99, cinco victorias) y Scott Drummond (Volvo PGA 04); y los ingleses John Bickerton (se adjudicó el tercer título el año pasado en Irlanda) y Kenneth Ferrie (Open de España 03 y Europeo 05).

El listado de campeones continúa con los ganadores de la pasada temporada: el chileno Felipe Aguilar, el escocés Alastair Forsyth, el sueco Peter Hanson, el irlandés Damien McGrane, el sudafricano Hennie Otto… y los españoles Pablo Larrazábal y Gonzalo Fernández-Castaño, de los que hablaremos en la próxima nota de prensa.