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Nace el Banesto Tour, el circuito de golf femenino para profesionales españolas, con ocho pruebas de abril a noviembre

De izquierda a derecha: Itziar Elguezabal, Ignacio Guerras, Gonzaga Escauriaza, Rami Aboukhair Hurtado, Mª Luisa Sauras y Carlos García-Hirschfeld

Madrid, martes 17 de marzo de 2009 

Nace el BANESTO BANCA PRIVADA TOUR, un circuito de golf femenino que permitirá a las mejores jugadoras competir en ocho pruebas que se disputarán en Madrid, País Vasco, Asturias, Cantabria, Cataluña, la Comunitat Valenciana y Andalucía, de abril a noviembre.

El Centro Nacional de Golf, en Madrid, dará el pistoletazo de salida al BANESTO BANCA PRIVADA TOUR, nuevo circuito creado con el objetivo de ofrecer nuevas oportunidades a las jugadoras españolas, que hasta ahora solo contaban con la posibilidad de competir en el Ladies European Tour. El recorrido madrileño albergará la primera prueba del 2 al 4 de abril, después viajará a Larrabea en mayo, La Barganiza en junio, Pedreña en septiembre, Sant Cugat y El Bosque en octubre, y finalizará en Zaudín en noviembre. 
Varias empresas y entidades han querido unirse para participar en este atractivo proyecto y el BANESTO Tour cuenta con tres grandes co-patrocinadores: Osborne (Jamones 5J), Coca-Cola y Unidad Editorial (revistas Yo Dona y Golf Digest). También colaboran Lacoste y Callaway, y ofrecen apoyo institucional el Consejo Superior de Deportes, la Comunidad de Madrid y Madrid 2016. 
El BANESTO Tour ha encontrado muy buena acogida no solo entre sus participantes sino también en los medios de comunicación, prueba de ello es que las imágenes de los últimos hoyos de la jornada final de cada torneo se emitirán en Golf+, e igualmente han mostrado su interés y el deseo de emitirlas otras televisiones, para las que se elaborarán resúmenes especiales.

Gonzaga Escauriaza, Presidente de la Real Federación Española de Golf: 
“El Banesto Tour me parece una iniciativa fantástica que nosotros vamos a apoyar, y creo que las chicas se lo merecen enormemente. Han demostrado que son las mejores de Europa en los últimos diez años y han dado muchísimos triunfos al golf español. Los torneos del Circuito Europeo no son suficientes para mantener un buen nivel competitivo, y el Banesto Tour, independientemente de que les proporcione una ayuda económica, les servirá para ser más competitivas cuando salgan al extranjero”.

Rami Aboukhair Hurtado, Director General Adjunto de Marketing y Productos de Banesto: “Banesto apuesta por el deporte, porque compartimos muchos valores: Esfuerzo, constancia, excelencia, afán de superación, ilusión y sobre todo Espíritu ganador; estos valores nos han llevado a tener a Rafa Nadal como imagen, y a crear proyectos en común con varios clubes de Fútbol de España, como el Real Madrid, Athletic Club de Bilbao, Sevilla F.C. o Atlético de Madrid.
Cuando se nos presentó la ocasión de ser partícipes del nacimiento del Tour Nacional femenino, nuestro espíritu ganador se unió a nuestra vocación pionera y de innovación, y a pesar del esfuerzo económico que supone, decidimos apoyarlo.
Vemos una magnifica oportunidad de potenciar la imagen de Banesto Banca Privada mientras apoyamos el deporte, y creemos que nuestros clientes estarán encantados de poder disfrutar de la experiencia de disputar el Pro-Am con las jugadoras profesionales y aprender mucho de ellas”.

Ignacio Guerras, Presidente de la Federación de Golf de Madrid: “El golf español, como ha quedado demostrado en los últimos años, es una fábrica de campeonas que van a encontrar en el BANESTO Tour la tercera pata que le faltaba al trípode para mantenerse firme, y no me cabe duda de que les ayudará mucho en su carrera. Es una idea fantástica que vamos a apoyar desde la Federación de Madrid, con la que completamos nuestra apuesta por el golf profesional en todas las categorías”.

Carlos García-Hirschfeld, responsable de la organización del BANESTO Tour: “Ante todo, quiero agradecer no sólo a BANESTO Banca Privada sino también a todos los co-patrocinadores y colaboradores, que hayan confiado en nosotros y nos acompañen en esta aventura: Osborne (Jamones 5J), Coca-Cola, Unidad Editorial (Yo Dona y Golf Digest), Lacoste y Callaway.
A través de Golflog entré en contacto con las profesionales españolas y me sorprendió lo mal que está estructurado el panorama deportivo femenino. Me había fijado en el ranking del LET y la número 70, una española, ganó en 2008 menos que el 300º del Circuito Europeo, también español. Mientras las chicas tienen una única posibilidad, los torneos europeos que no son muchos, los hombres juegan el Circuito Europeo, Challenge, Peugeot-Loewe, Circuito de Madrid, Pro-Ams y más pruebas, y no me parece justo. Esto me llevó a pensar que hay dinero en el mundo del golf y solo se reparte entre los hombres, y una chica lo tiene difícil si no cuenta con el apoyo económico de su familia. 
Me llamó mucho la atención el caso concreto de una profesional, ganadora del LET que juega de cine, con calidad suficiente para estar entre las 30 mejores de Europa, que me contó que no gana lo suficiente y pensaba dejar la competición, y eso fue lo que me lanzó a poner el Banesto Tour en marcha. Si una profesional no puede vivir de su carrera debe trabajar en otra actividad, y si trabaja no puede dedicar tiempo suficiente a practicar, y si no practica no puede competir a buen nivel…

Se me ocurrió que por qué no intentarlo; hubo un amago en una ocasión pero no salió bien. Hablé con Jorge Sagardoy, Director Gerente de la RFEG, quien desde un primer momento me animó y ofreció todo su apoyo; organizó una reunión con Gonzaga Escauriaza y Fernando Satrústegui (Presidente y Vicepresidente de la RFEG) y me dijeron que si conseguía patrocinadores podía contar con la Federación. Luego hablé con Banesto -un banco con el que siempre he mantenido muy buena relación, que nos ayudó en el inicio de Golflog y cuando hacía fútbol en Telemadrid-, me contestaron que les interesaba mucho el golf femenino profesional ¡y nos pusimos en marcha!”.