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Comarca de Nororma - Archidona

Basta saber que su casco antiguo está declarado Conjunto Histórico-Artístico para adivinar donde reside el atractivo turístico más importante de este municipio malagueño: en sus numerosos monumentos. De esta colección que le ha valido tal reconocimiento, el más famoso es la Plaza Ochavada, espacio inspirado en el urbanismo francés y en la tradición mudéjar de los grandes patios andaluces, que fue construido a finales del siglo XVIII y representa una de las joyas urbanísticas del barroco.

En otra de las plazas del municipio, en la de la Victoria, se encuentran otros de sus importantes monumentos: el antiguo pósito o edificio de la Cilla, que hoy es sede del Ayuntamiento y del Museo Municipal; y la Iglesia de la Victoria. El primero es un edificio de finales del siglo XVI con una bella portada de piedra construida según los cánones del barroco. Justo en frente se encuentra la iglesia, del siglo XVI, con su fachada manierista rematada por una espadaña de ladrillos. El templo pertenecía al desaparecido convento de los Mínimos.

Otros monumentos significativos de carácter religioso son: la Ermita de la Virgen de Gracia, que originariamente fue una mezquita árabe y de ella aún se conservan algunos tramos iniciales de las naves; el llamado Escuelas Pías, que, del siglo XVIII, destaca por su portada de piedra y la torre del reloj; la Iglesia del Nazareno, edificio de finales del siglo XVII; la Iglesia de Santa Ana, que fue la primera parroquia de la Villa Baja (núcleo actual de Archidona), levantada a principios del siglo XVI y reconstruida en el XIX; Iglesia y Convento de las Mínimas, con bella portada barroca y torre poligonal de ladrillo rojo y capital de cerámica policromada; y el Convento de Santo Domingo, el más antiguo del municipio y que hoy está convertido en Hotel Escuela.

Sobre una ladera de la Sierra de Gracia, a cuyos pies se extiende el casco urbano de Archidona, están las ruinas de un castillo medieval que fue levantado por los árabes sobre los restos de las murallas romanas.

También encontramos yacimientos arqueológicos en su término municipal que nos hablan del antiguo pasado de Archidona, como la necrópolis prehistórica hallada en el Cortijo de San Vicente o la villa romana, en la zona llamada La Alcaidía. Muchos de los restos arqueológicos se encuentran hoy expuestos en el ya citado Museo Municipal.

Desde el punto de vista medioambiental, los espacios más interesantes son Las Lagunas de Archidona, declaradas Reserva Natural por su valor ecológico y paisajístico; y la Hoz del Arroyo Marín, pequeño valle que se va estrechando hasta formar una garganta y que guarda una gran diversidad de especies arbóreas. En estos entornos podremos practicar deportes como el senderismo o la bicicleta de montaña.

De la artesanía archidonense, destacan los trabajos de forja y taracea, así como los de caña y mimbre.

Y si queremos degustar los platos típicos de la gastronomía de este municipio, tendremos que probar la porra archidonesa, la sopa ochavada, las gachas de mosto, la cazuela moruna, las papadujas de bacalao y el guisaillo de huevos. En el apartado repostero destacan los bollos de manteca, los aceitados y los dulces de las monjas mínimas.

En el calendario festivo de Archidona, las fiestas más señaladas son la Semana Santa y la Feria del Perro, declarada de Interés Turístico Nacional, que tiene lugar la última semana de mayo o la primera de junio y reúne a más de 4.000 canes de diferentes razas. También son fiestas importantes la Feria de Agosto, en honor a la Virgen de Gracia, patrona del pueblo; y el Lunes de Carnaval. En agosto también se celebra un certamen poético y el 15 de mayo, la fiesta del patrón, San Isidro.

Archidona se encuentra a 53 kilómetros de la ciudad de Málaga, si cogemos el camino más corto que va por la N-331, para coger la salida 139 y tomar la A-359 hasta la salida 11 que enlaza con la MA-222 y que nos lleva al centro del municipio.