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Comarca Guadalquivir-Doñana - Isla Mayor

Isla Mayor

por Paz Rosado

El municipio sevillano de Isla Mayor, que antes del año 2000 se llamaba Villafranco del Guadalquivir, se encuentra situado en los terrenos de las Marismas del Bajo Guadalquivir, ocupando parte del bello Parque Natura de Doñana. Su núcleo urbano, en la desembocadura del río, se halla rodeado de canales y tierras de cultivo de arroz.

Parte de su historia viene marcada por la explotación de sus tierras mediante el cultivo del arroz, que trajo consigo la llegada de colonos ingleses, primero, y luego valencianos. La huella de los colonos británicos queda patente en las llamadas Casitas de los Ingleses que aún se encuentran dispersas por el municipio. Su atractivo es de tipo etnológico, cultural e histórico, ya que son una muestra del modo de vida de los primeros colonos de la zona.

Otras construcciones de interés en Isla Mayor son: la Iglesia de Nuestra Señora del Carmen, situada en la calle Real del Poblado de Alfonso XVIII, que se construyó en 1928; y el Poblado de Isla Mínima, antiguo cortijo andaluz que aún conserva su capilla y que actualmente posee una ganadería de toros.

Su magnífico entorno natural, parte de él protegido, convierten a Isla Mayor en un destino especialmente indicado para los amantes del medio ambiente y dedeportes en plena naturaleza como la caza, la pesca, el senderismo o la hípica, entre otros.

El viajero que quiera degustar los manjares más típicos de la gastronomía del municipio, deberán probar, como no, sus diferentes variedades de arroz. Recordemos que Isla Mayor forma parte de la Ruta del Arroz por tierras sevillanas. Pero también son protagonistas de su cocina tradicional el cangrejo de río, los camarones y los albures. Para saborear esta rica materia prima podemos optar por diferentes tipos de platos, como son: cangrejo con tomate, colas de cangrejo al ajillo o en salsa, tortilla de camarones, camarones con pimiento, arroz con pato o albures al salazón.

Precisamente, las fiestas más populares de Isla Mayor están relacionadas con su gastronomía: la Feria y Fiestas del Arroz y el Cangrejo, que tienen lugar en julio y que finaliza con la suelta del toro de fuego; el Día del Cangrejo, en septiembre; y el Día del Arroz, en febrero, con motivo de la celebración del Día de Andalucía. También son fiestas destacadas la del Carnaval, con el Entierro del Cangrejo (en lugar de la sardina), la Semana Santa, con sus desfiles procesionales; la Romería de la Virgen del Carmen, el fin de semana siguiente al Domingo de Resurrección; y la Velada de San Rafael, en finales de septiembre, con la tradicional degustación del cangrejo rojo y de otros platos típicos del pueblo.

El municipio de Isla Mayor se encuentra a unos 40 kilómetros de la ciudad de Sevilla, desde la que se puede llegar tomando la salida 15A de la SE-30. Así enlazaremos con la A-8058, y una vez que atravesamos Coria del Río, seguimos por la A-3114. Entonces atravesaremos La Puebla del Río para continuar por la A-8050 y enlazar con la A-8053, que nos lleva a nuestro destino.