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Comarca Sierra Mágina - Pegalajar

Pegalajar

por Paz Rosado

Uno de los elementos más emblemáticos de Pegalajar es su huerta y el embalse conocido como La Charca, que desde la Edad Media ha recogido las aguas del manantial de la Fuente de la Reja. Pero este municipio también encierra otros lugares de interés para los aficionados al turismo rural y para los que prefieren practicar el llamado turismo cultural.

Su entorno es especialmente atractivo porque se halla dentro en del Parque Natural Sierra Mágina, el espacio protegido en el que está el macizo más elevado de la provincia de Jaén, y donde se pueden contemplar paisajes de relieve abrupto y la típica vegetación mediterránea.

Cerca del casco urbano de Pegalajar existen enclaves que bien merecen una visita, como es el del arroyo del Bercho, al que se puede llegar por el camino de Almadén, tras recorre unos ocho kilómetros en coche o haciendo senderismo. Se tiene constancia escrita de que este lugar fue cazadero real de osos. LasCuevas de los Majuelos y Aro, que se hallan a menos de un kilómetro del casco urbano del pueblo, tienen categoría de Monumento Nacional. En ellas se han encontrado restos arqueológicos de la Edad del Cobre y presentan bellas formas que incluyen estalactitas y estalagmitas. Por último, a dos kilómetros está el mirador natural de Siete Pilillas, lugar dotado de merendero y desde el que se obtienen unas magníficas panorámicas.

El recorrido por el casco urbano de Pegalajar también resulta interesante. Entre los edificios que forman parte de su patrimonio histórico y artístico se encuentra la Iglesia de la Santa Cruz, levantada entre los siglos XVI y XVII, con portadas de estilo manierista y cuya torre campanario es la Torre del Homenaje de su antigua fortaleza. También destaca el Arco de la Encarnación, que formó parte de la cerca de su castillo, que data del siglo XV y que tiene categoría de Monumento Histórico; y el Ayuntamiento, con bella fachada con balcón de triple arcada del XVIII.

Los aficionados a la artesanía encontrarán en Pegalajar artículos de madera y de esparto, así como jabones y perfumes.

Para probar los manjares típicos de la gastronomía de los pegalajareños hay que pedir platos como las sopas cachorreñas, la pipirrana, los andrajos, las ensaladas de calabaza, los guisos de caza como liebre al cazador y el relleno de carnaval. Entre sus dulces están los gusanillos, los bizcochos del “niño gordo”, alfajores, mantecados y los papajotes. También hay que catar su mosto y sus diferentes licores caseros.

Aquellos que pretendan vivir las fiestas populares de Pegalajar pueden acudir al municipio en febrero para su Carnaval; en marzo, para Fiesta de la Virgen de la Encarnación, cuando el barrio de esta Virgen celebra una verbena; en mayo, para la Fiesta en honor a la Virgen de Gracia, cuando los vecinos del municipio marchan a la ermita de la Virgen, situada en el manantial de la Fuente de la Reja; y en agosto, para las Fiestas en Honor de Nuestra Señora de las Nieves, su patrona, días en los que se suceden diferentes actividades culturales y lúdicas entre las que destaca su Festival Flamenco.

En el término municipal de Pegalajar existen numerosos alojamientos, entre los que se encuentran casas rurales, casas-cueva y viviendas turísticas. Una oferta de interés para los que quieren disfrutar durante varios días de todos los encantos que encierra esta localidad.

El municipio de Pegalajar está a unos 20 kilómetros de la ciudad de Jaén, desde la que se puede llegar tomando la salida 50 de la A-44 en dirección a Granada-Motril.