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Comarca Sierra Mágina - Jimena

La Ruta de los Castillos por tierras andaluzas en todo terreno

Jimena

por Paz Rosado

Jimena es otro municipio de la provincia de Jaén que pertenece a la Ruta de los Castillos por tierras andaluzas. Pero lo más destacado de su patrimonio histórico y artístico es la Cueva de la Granja, declarada Monumento Histórico, en la que se han encontrado siete grupos de pinturas del Neolítico. Otros lugares de interés por los yacimientos arqueológicos que en ellos se han encontrado son la Cueva del Morrón, con pinturas del paleolítico; y el Cerro Alcalá, con ruinas prerromanas.

En el conjunto de su casco urbano, que se desparrama sobre una ladera, también destaca, además de su castillo medieval del que se conserva sólo la torre del homenaje, la Iglesia de Santiago Mayor, levantada en el siglo XVI según los cánones del estilo gótico sobre una antigua mezquita, pero muy reformada en el siglo XX.

Para los aficionados al turismo rural y activo, uno de los mayores atractivos de Jimena es su entorno natural, incluido en el Parque Natural Sierra Mágina. Entre los enclaves más interesantes del municipio se encuentran el Monte Aznaitín, que con sus algo más de 1.700 metros de altitud, ofrece unas magníficas panorámicas; y el Pinar del Lanchar. El primero está a unos seis kilómetros del casco urbano de Jimena, distancia que se pueden recorrer a pie o en coche. El segundo, a unos cinco kilómetros que discurren por un carril transitable en coche turista o en todoterreno.

Los aficionados al senderismo hallarán en el término municipal de Jimena uno de los senderos señalizados del citado parque natural, el llamado De la Cueva de la Granja.

Para degustar los manjares tradicionales de la gastronomía de los jimenatos hay que pedir andrajos con liebre, migas, pipirrana con orégano, habas con tomates y talarines; además de sus embutidos. De su repostería destacan dulces como los pestiños, los quesos de breva, el pan de higo o las magdalenas, que se pueden acompañar con su licor de nueces verdes llamado Vino de la Noche de San Juan.

El viajero que pretenda vivir las fiestas populares de Jimena puede acudir al municipio en mayo, para la Fiesta de los Tíos de Ricia, cuando los vecinos se esmeran en fabricar el mejor tío de ricia, monigotes rellenos de paja y con vasija de cerámica por cabeza, que representa a los antiguos recaudadores; en septiembre, para las Ferias y fiestas en honor de la patrona la Virgen de los Remedios; y en diciembre, para la Festividad de Santa Lucía, cuando al calor de la lumbre del Molino de Pan, los vecinos degustan productos gastronómicos típicos de la zona.

El municipio de Jimena se encuentra a unos 38 kilómetros de la ciudad de Jaén, desde la que se puede llegar tomando la A-316 en dirección a Úbeda, para luego enlazar con la A-320. Una vez que atravesamos el municipio de Mancha Real, llegamos a nuestro destino.