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Comarca de El Altiplano - Castilléjar

Castilléjar

por Marta Palomo Hermoso

La bondad de las tierras del municipio granadino de Castilléjar queda patente al descubrir sus yacimientos arqueológicos pertenecientes a diferentes épocas. Y es que desde tiempos prehistóricos, el hombre elijó esta zona, enclavada en un fértil valle regado por dos ríos, como lugar adecuado para vivir.

En las Cuevas del río Gandal se descubrieron varios yacimientos arqueológicos de la época prehistórica y de tiempos de la dominación árabe, cuando Castilléjar se llamaba La Morería. Algunos de los objetos encontrados en este lugar hoy se exhiben en el Museo Arqueológico de Granada. Y en el Poblado íbero de Castro de la Balunca, se halló una de las necrópolis más importantes de la comarca, que data de los siglos VI y V a. de C.

De épocas más recientes son edificios como la Ermita de Santo Domingo, construida en el siglo XVII; la Iglesia Parroquial de la Inmaculada Concepción, del mismo siglo y levantada sobre una antigua mezquita de origen mozárabe; y la Casa del Tercio o de la Tercia, viejo caserón que perteneció al Duque de Alba y que actualmente es la sede del Ayuntamiento de Castilléjar. De la citada iglesia llama la atención su torre campanario de origen renacentista con reloj mecánico de cerrajería artística, así como las imágenes que se guardan en su interior de la Virgen del Rosario y de una cabeza de Cristo tallada en madera y policromada.

En los alrededores de Castilléjar, además de las sierras de La Sagra y Castril, donde podremos practicar deportes como el senderismo o la bicicleta de montaña, destacan los Baños de Bartola o Fuente Hedionda y un lago artificial apto para el baño.

Los amantes de la gastronomía tradicional podrán desgatar los típicos platos de la cocina castillejarana elaborados con ingredientes provenientes de la caza y la pesca. Entre estos se encuentran la caldereta de cordero segureño y el asado de lata. De su repostería destacan los roscos y las tortas.

Las fiestas principales de Castilléjar tienen lugar a mediados de verano, en honor a su patrón, Santo Domingo. Esta fiesta se repite entre finales de enero y principios de febrero, bajo el nombre de Feria Chica o Fiesta del Emigrante. Además de bailes populares, actuaciones musicales y concursos de distinta índole, se prepara una enorme barbacoa de carne y degustación del vino de la tierra.

El municipio de Castilléjar se encuentra a unos 140 kilómetros de la ciudad deGranada, desde la que podemos llegar a través de la A-92 en dirección a Baza-Murcia, tomando la salida 295. Luego tendremos que enlazar con la A-92N, para tomar primero la GR-NE-5, luego la GR-NE-8 y, finalmente, la GR-NE-7, que nos lleva a nuestro destino.