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Comarca de Costa Tropical - Vélez de Benaudalla

Vélez de Benaudalla

por Paz Rosado

Este pueblo granadino es muy conocido por los aficionados a la escalada, ya que en su término municipal se encuentran algunos de los enclaves más interesantes para la práctica de este deporte de riesgo. Ejemplo de ello es la llamada Garganta de los Vados, en el desfiladero del río Guadalfeo. Los amantes de la naturaleza también disfrutarán en Vélez de Benaudalla si visitan lugares como el valle del río de la Toba, que separa las sierras del Chaparral y los Guájares.

Además de un bello entorno natural, Vélez de Banaudalla ofrece al visitante un interesante patrimonio histórico protagonizado por la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, el Jardín y Huerto Nazarí y el llamado Torreón. La iglesia fue proyectada por Ventura Rodríguez, uno de los mejores arquitectos españoles de su época, siguiendo los cánones del estilo neoclásico, en el siglo XVIII. El Jardín Nazarí, conocido por los veleños como “El pequeño Generalife”, data del siglo XV y presenta, además de bellos jardines, algunos de ellos con diseños geométricos, una vivienda tipo palaciego que fue restaurada en el siglo XVIII. Por último, el Torreón es una construcción de finales del XV que se encuentra sobre un promontorio rocoso que domina todo el casco urbano del pueblo. El Ayuntamiento lo usa actualmente como sala de exposiciones.

En el recorrido por las calles de Vélez de Banaudella también hay que hacer una parada en el Museo del Aceite, ideado para fomentar la cultura y la difusión de los productos agroalimentarios de Andalucía y, de forma especial, del aceite de oliva.

Entre los diferentes manjares típicos de la gastronomía de los veleños, destacan los de repostería con orígenes árabes, como los pestiños y roscos, que gozan de una gran fama. También son muy conocidas sus recetas de pescado y las cazuelas, así como aquellas que se elaboran con las hortalizas y frutas que se cultivan en sus tierras.

De su calendario festivo, lo más destacado es la Fiesta de Moros y Cristianos, que tienen lugar con motivo de las Fiestas Patronales en honor a San Antonio de Padua, en el mes de mayo. En ese mismo mes también se celebra el Día de la Cruz.

El municipio de Vélez de Benaudella se encuentra a unos 52 kilómetros de la ciudad de Granada, desde la que se puede llegar a través de la Autovía A-44, en dirección a Motril. Desde aquí tomaremos la N-323, que nos lleva directamente a nuestro destino.