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Comarca Subbética - Doña Mencía

Fachadas con rejas en la calle Pinar de Abajo, Doña Mencía

Doña Mencía

por Paz Rosado

En este pequeño pueblo cordobés, la naturaleza, la cultura y la historia se conjugan para atraer a todo tipo de viajeros. Y es que sus tierras forman parte del espacio protegido Parque Natural de las Sierras Subbéticas, donde se encuentra la Vía Verde de la Subbética; en sus tierras se cultivan las vides y los olivos de los que salen los vinos con denominación de origen Montilla-Moriles y el aceite de oliva con denominación de origen virgen extra de Baena; y en sus tierras habitaron civilizaciones antiguas y personajes históricos como el capitán de Fernando III, Alvar Pérez de Castro, de cuya esposa proviene el nombre del pueblo, y el escritor Juan Valera, autor de obras tan conocidas como Juanita la Larga o Pepita Jiménez.

La forma más sencilla de conocer la historia de Doña Mencía es visitando suMuseo Histórico-Arqueológico. Se halla en la segunda planta de la Casa de la Cultura del pueblo y muestra restos del paleolítico, neolítico, edad del bronce, íberos, romanos, visigodos y árabes. Muchos han sido encontrados en yacimientos como el de Oreja de Mula o el de Laderón, situados en las inmediaciones del municipio.

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Arte histórico cerca del castillo

En el recorrido por las calles estrechas y sinuosas del casco urbano de Doña Mencía, son lugares de parada obligatoria su castillo, donde, según cuenta la leyenda, estuvo prisionero Don Gonzalo Fernández de Córdoba (El Gran Capitán); la casa donde vivieron Los Valera; la ermita del Espíritu Santo, donde se encuentran la mayoría de las imágenes que procesionan en la Semana Santa del pueblo; lo que fue la iglesia de Nuestra Señora de la Consolación, que, tras sufrir un incendio, se reconstruyó como auditorio al aire libre donde se celebran todos los actos culturales en verano; el Pilar de Abajo o Fuente del Ejido; la ermita del Calvario, desde la que se obtiene una de las mejores panorámicas de Doña Mencía; y la antigua estación de ferrocarril, lugar en el que paraba el tren del aceite y hoy convertido en restaurante.

Los aficionados al senderismo y al cicloturismo podrán elegir entre la Vía Verde de la Subbética y otros muchos y maravillosos senderos que transcurren por las tierras del Parque Natural de las Sierras Subbéticas que pertenecen al término de Doña Mencía.

De la gastronomía típica de este pueblo cordobés, además de sus ya citados excelentes vinos y aceites de oliva virgen extra, hay que probar sus sabrosos productos derivados de la matanza como la longaniza, el morcón o el chorizo; su pollo asado a la menciana y dulces como las tortitas de azúcar, los hojaldres o los gajorros.

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Cerámica en la calle Santa Catalina

El viajero que quiera conocer el carácter más festivo de los habitantes de Doña Mencía puede elegir entre diferentes fiestas como la Feria y romería en honor a su patrón, San Pedro Mártir de Verona, en abril; las Cruces de Mayo; la Verbena de la calle Llana, a mediados de agosto; la Feria en honor a Nuestro Padre Jesús Nazareno, en septiembre; y su Semana Santa.

El municipio de Doña Mencía se encuentra a unos 70 kilómetros de la ciudad deCórdoba, desde la que se puede llegar tomando la N-432 en dirección a Granada. Una vez que se atraviesa Castro del Río, hay que enlazar con la C-327, que nos lleva directamente a nuestro destino.