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Comarca de Sierra de Cádiz - El Gastor

El pueblo blanco de El Gastor

El Gastor

por Marta Palomo Hermoso

También es conocido como “Balcón de los pueblos blancos” ya que desde su punto más alto podemos apreciar un bello paisaje de las villas de su alrededor.

Desde la prehistoria ha habido asentamientos humanos en El Gastor, de los que encontramos restos de yacimientos arqueológicos en los Dólmenes. El más conocido es el llamado “Tumba del Gigante”, de la edad de bronce y formado por piezas de 3 metros de altura que constituyen un pasillo de unos 10 metros de largo. Pertenecen también a esta época de la historia los dólmenes de la Era de la Viña y el de los Algarrobales.

Además de estos restos de sepulcros megalíticos encontramos en El Gastor 2 cuevas que fascinan al visitante por su inmensidad. Una es la Cueva de Fariña, escondite preferido de los bandoleros tiempo atrás. Acceder a ella es difícil ya que su entrada es un agujero por el que apenas puede pasar una persona. La segunda es la Cueva del Susto, dentro ya del Parque Natural Sierra de Grazalema. En su interior hay una fosa profunda y varias galerías que conducen a una enorme sala con multitud de estalactitas y un lago subterráneo.

Se conserva como en el pasado un antiguo Molino de Aceite,“Hermanos Palomino”, con las piedras giratorias y sus depósitos para la recogida de aceite. Aunque no se usa y es de propiedad particular, puede visitarse si se solicita.

Estas huellas del pasado histórico de El Gastor se unen a otro edificio destacado: la Iglesia de San José, del siglo XVIII. Así como el Museo de Usos y Costumbres Populares, dedicado a la memoria de uno de los bandoleros más conocidos en Andalucía en el siglo XIX, José Maria el Tempranillo.

Este municipio cuenta con un entorno natural privilegiado que invita a la práctica de multitud de deportes, como senderismo, montañismo o espeleología. De hecho existen varias rutas que se pueden realizar tanto a pie como en bicicleta: Ruta del Dolmen del Gigante, Ruta de la Piedra, del Valle de los Dólmenes, de la Teja, de Las Columnas y la Ruta Acinipo, que finaliza en el término municipal de Málaga, en Ronda la Vieja, donde encontramos restos de una ciudad romana.

De su artesanía hay que destacar la Gaita Gastoreña, un instrumento musical de viento que se tocaba durante las noches de los últimos meses del año. Las Pleitas son también otro tipo de artesanía popular en El Gastor, un trenzado realizado con esparto para hacer forros o esterillas.

Hay varios platos típicos en la gastronomía del municipio, como el Guisote. También dulces, como los roscos blancos y los hornazos.

Entre sus festividades, el día del Corpus Christi ha sido declarado de Interés Turístico Nacional. Una jornada en la que todo el pueblo se engalana con flores y ramas. Tiene su origen en el siglo XVIII y por la tarde se celebra un certamen de gaita Gastoreña, este instrumento artesanal único en el mundo.

Entre la capital de Cádiz y El Gastor hay unos 122 kilómetros. Para llegar hasta este municipio hay que tomar la AP4 en dirección Jerez, después desviarse en sentido Arcos por la A-382 hasta la altura de Algodonales. Una vez allí por la CA-4224 llegaremos hasta El Gastor.