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Comarca de Sierra de Cádiz - Alcalá del Valle

Alcalá del Valle

por Marta Palomo Hermoso

Uno de los municipios de la famosa Ruta de los pueblos blancos que se puede realizar por la Sierra gaditana.

Alcalá del Valle es de origen musulmán, aunque sabemos que fue poblada en la Prehistoria, pues encontramos allí los Dólmenes del Tomillo, de cultura megalítica. Destaca de este conjunto arqueológico un menhir, de los pocos que hay en toda la provincia.

El paso de la historia está reflejado en otros monumentos como el Monasterio de Caños Santos, del siglo XVI y situado a unos 6 kilómetros de Alcalá del Valle.

La Iglesia de Santa María del Valle, el Monolito a la Memoria Histórica oFuenteGrande, de cinco caños, son otros lugares destacados para visitar en esta localidad gaditana.

Uno de los hechos que ha marcado la historia de este pueblo y la memoria de los alcalareños ha sido los “Sucesos de 1903”, cuando una manifestación de obreros para apoyar a los presos españoles acabó en tragedia y se prendió fuego a los archivos del Ayuntamiento, perdiéndose así gran parte de su memoria histórica.

Su situación, en un valle de la Sierra, invita a la práctica de actividades como elsenderismo, una muy buena forma de conocer la riqueza natural de Alcalá del Valle, con encinas, chopos o eucaliptos y varios arroyos y pequeños ríos.

De la artesanía destacan los productos realizados en esparto.

Los productos más populares de su gastronomía son los embutidos y, en especial, el jamón de pata negra. También son muy famosos los espárragos y algunos dulces de repostería.

Hay varias festividades y celebraciones típicas en Alcalá del Valle. El Domingo de Resurrección de Semana Santa se celebra la Carrerita de San Juan, que ha sido declarada de Interés Turístico Nacional. En ella los alcalareños llevan al Santo hasta la Virgen para avisarle de que ha resucitado, pero lo hacen corriendo por las calles de la localidad.

El 1 de mayo se celebra la Romería a Caño Santo y todos los habitantes se desplazan a pie hasta el monasterio.

En carnavales, además de las tradicionales chirigotas y pasacalles, hay que destacar el concurso de lanzamiento de búcaros.

Alcalá del Valle se encuentra a unos 150 kilómetros de Cádiz capital. Para llegar desde aquí hay que tomar la AP4 dirección Jerez, después la A-382 
(Jerez-Arcos) hasta llegar a la altura de Algodonales y una vez allí desviarse por la N-342 hasta Setenil de las Bodegas. Pasado este municipio hay que discurrir durante unos 10 kilómetros por la CA 4223