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Cinco españoles en el Volvo Masters Andalucía

Ricardo González logró su objetivo

Sotogrande, San Roque (Cádiz), martes 28 de octubre de 2003

Ricardo González logró antesdeayer su objetivo: estar en Valderrama. "Al comienzo de la semana mi único objetivo era jugar bien para entrar en el Volvo Masters Andalucía. No pensaba en otra cosa, estudié el ránking con detenimiento y sabía que tenía que quedar segundo para conseguirlo, no podía bajar de ahí. Fui a por todas y gracias a Dios lo logré".

Así se expresaba el domingo Ricardo González después de adjudicarse el Telefónica Open de Madrid, triunfo que le ha abierto las puertas para disputar el torneo más importante del año que premia a los mejores jugadores de la temporada, el Volvo Masters Andalucía. Y como Ricardo, ha habido muchos jugadores que, en las últimas semanas, han conseguido darle un vuelco al Orden de Mérito Volvo buscando una plaza para poder disputar su gran final en Valderrama.

Este año participan cinco españoles: Nacho Garrido (17º OMV), que se ganó el derecho a estar aquí con su victoria en el Volvo PGA Championship; Miguel Ángel Jiménez (23º OMV), que en los últimos nueve torneos disputados ha logrado seis top 10, con victoria en el Turespaña Mallorca Classic; y Carlos Rodiles (56º OMV), que también ha entrado gracias a dos buenos top 10 en el Lancôme y el German Masters.
Las dos últimas semanas han sido fundamentales para que dos de los españoles se asegurasen su presencia en el Volvo Masters Andalucía: Chema Olazábal (54º OMV), que rondaba los últimos puestos clasificables para el torneo, logró acomodarse con el segundo puesto en Mallorca y una buena actuación en Madrid; y Sergio García (55º OMV), que a última hora decidió jugar el Telefónica Open de Madrid, terminando sexto empatado.

Como ellos, muchos jugadores han reorganizado sus calendarios para pasar las últimas semanas en España, donde han tenido la última oportunidad para clasificarse en el Volvo Masters Andalucía, como González, que pasó del puesto 84º al 46º.

Ya están todos los jugadores practicando en Valderrama y hoy se repitió un partido que también se disputó el martes del año pasado: la imbatible pareja de mús formada por el "vascorro" (José Mª Olazábal) y el "pisha" (Miguel Ángel Jiménez), jugaron 18 hoyos contra Carlos Rodiles y Nacho Garrido, apostándose la cena. La victoria cayó en manos de "los jóvenes" que habían perdido en la pasada edición. Después del partido, y ante un buen plato de paella, hubo bromas, risas y unos cuantos chistes contados por el "vascorro".

Olazábal: "No ha sido ni divertido ¡ni nada!. Nos han pegado tal paliza la juventud, que no hay nada que contar. En el hoyo cinco ya estaba el partido acabado. Yo solo he hecho birdie al siete y al 17, no he hecho nada más. ¡Tengo el lomo y las costillas molidos a golpes de la paliza que nos han dado!". 
Jiménez: "No teníamos ni por dónde cogernos ¡qué manera de meter y de meter approacches! Y encima han jugado bien. El vascorro ha estado más o menos, pero yo no he jugado muy allá, he hecho dos birdies nada más en los 18 agujeros. ¡Estos jóvenes por poco acaban con nosotros!".
Garrido: "Este partido solo se hace en los Volvo Masters Andalucía, el año pasado lo jugamos a nueve hoyos y ninguno de los cuatro hizo un birdie, nos ganaron por 1 arriba a mejor bola. Hemos cogido mucha ventaja desde el principio y no les hemos dejado hacer nada".
Rodiles: "Ha sido un auténtico placer jugar con ellos. Hasta que a Jiménez le han traído una bola nueva, ¡siempre estaba 20 yardas detrás de nosotros!. Hemos ganado en el 1, 2, 4, 5, ya estábamos 4 arriba después de cinco hoyos, y no es un campo fácil para hacer birdies. En el 14 ya les hemos hecho match, y, por supuesto, han querido jugárselo otra vez. Luego, nos han ganado un par de hoyos, pero hemos llegado empatados al 18 y yo he hecho un birdie para ganarlo, total, que han perdido todo".

El torneo, que este año ha cambiado su sistema de clasificación -pudiendo jugarlo únicamente los 60 primeros clasificados del Orden de Mérito Volvo- y habiendo incrementado los premios hasta un total de 3.500.000 €, contará con 57 jugadores, ya que Ernie Els, Retief Goosen y Peter Lonard no lo disputarán.