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Volvo Masters Andalucía

2 de Noviembre de 2002 

El Volvo Masters Andalucía, que tendrá lugar del jueves 7 al domingo 10 de noviembre en el Club de Golf Valderrama, en Sotogrande, San Roque (Cádiz), será una de las ediciones más interesantes en cuanto a participación de jugadores. De momento son cuatro los españoles que estarán en Valderrama: José Mª Olazábal, Sergio García, Miguel Ángel Jiménez y Carlos Rodiles; y puede añadirse un quinto español, Nacho Garrido, que ha pasado el corte en el Open de Italia y una buena vuelta mañana le valdría para subir puestos en la clasificación y escalar posiciones en el Orden de Mérito Volvo, donde ahora ocupa el puesto 64º.

El último de los exentos que se ha inscrito, completando una participación de lujo, ha sido el alemán Bernhard Langer, con 41 títulos en su palmarés, que vuelve a uno de sus campos "preferidos", donde ganó este torneo en 1964 y todavía ostenta el récord -62 golpes (9 bajo par)- que será muy difícil de batir: "Esa vuelta fue una de las tres mejores de mi vida, llegó en un momento muy importante para mi y me sirvió para ganar el torneo. Cada vez que vuelvo a Valdedrrama me sigo preguntando cómo fui capaz de hacer 62, ¡me debí saltar algunos hoyos!. Valderrama me gustó desde el primer momento, siempre está en unas condiciones excelentes y con greenes muy rápidos, además, es un campo que te obliga a pensar y le va mucho a mi juego".

Junto a Bernhard Langer y Sergio García, además participarán otros nueve miembros del equipo vencedor de la Ryder Cup: Thomas Björn, Pierre Fulke, Paul McGinley, Lee Westwood, Darren Clarke, Colin Montgomerie, Philip Price, Niclas Fasth y Padraig Harrington. Este último intentará defender con éxito el título y arrebatarle el número uno de Europa a Retief Goosen, que también estará en el Volvo Masters Andalucía. Harrington: "Lo vengo diciendo desde hace mucho tiempo, todo se va a decidir el domingo con el último putt en Valderrama".

El total de 66 jugadores que lucharán por el título accederán al torneo a través de las siguientes categorías: los últimos 5 campeones: Westwood, Clarke, Jiménez, Fulke y Harrington jugadores del 1 al 55 del Orden de Mérito Volvo, a la conclusión del Open de Italia, mañana domingo 6 invitados jugadores de la categoría 1 que no se hayan clasificado en los apartados a ó b en el caso de no clasificarse 66 jugadores entre las categorías a, b, c y d, se completaría el número de participantes a partir del jugador 56º del Orden de Mérito Volvo, a la conclusión del Open de Italia Conviene aclarar que las 6 invitaciones de la categoría c nunca podrán ser para jugadores que estén incluidos dentro del Orden de Mérito Volvo (es decir, que estén participando en el Circuito Europeo), por lo que este año solo se ha concedido una de ellas y es para el joven australiano David Gleeson, campeón del Volvo Open de China.