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Sergio García y José Manuel Lara, líderes con -4

Sotogrande, San Roque (Cádiz), jueves 28 de octubre 2004

Sergio García y José Manuel Lara encabezan la clasificación del Volvo Masters Andalucía, que hoy ha comenzado a disputarse en el Club de Golf Valderrama, con vueltas de 67 golpes, cuatro bajo el par del campo.

Mañana los dos amigos saldrán en el partido estelar a las 14:20h.

SERGIO GARCÍA:"Ha sido una buena vuelta, pero un día duro. Anoche llovió muchísimo y los greenes están más blandos. He conseguido jugar bien y he dado buenos golpes, ha sido una pena fallar los dos últimos putts, en el 17 desde tres metros y en el 18 desde un poco menos de un metro. Sin embargo, he metido dos buenos, en el 15 de cuatro metros para salvar el par (di probablemente el peor golpe del día, un chip muy malo) y en el 16 desde unos ocho metros para birdie. Creo que he dado casi todos los golpes como quería.

El campo estaba difícil, tal vez el par hoy era 73. El hoyo 17 me encanta, siempre estoy deseando que llegue. 
Siempre he dicho que me gusta jugar en campos exigentes, y este exige mucho. Por esta razón disfruto tanto jugando los Grandes. El campo está espectacular, con toda la lluvia que ha caido hay que ver lo bien que ha drenado. En la calle del uno parecía que no hubiese caido una sola gota de agua, las bolas no se quedaban clavadas, no tenían barro, y la bola aún rodaba un poco. Hay que reconocer que Zumaquero y Jaime Ortíz-Patiño han hecho un trabajo muy bueno, como siempre. Los greenes estaban blandos pero la bola rodaba perfecta.

No tengo presión extra cuando juego en España, aunque quizás deseo ganar todavía con más fuerza, pero cuando estás arriba en posición de ganar, da igual estar en España, Inglaterra, América... no lo piensas y solo tratas de concentrarte.

El año pasado, hacia el final, mi juego estaba bien, sobre todo desde el Amex. Tal vez el juego largo sería de 8 sobre 10 y el juego corto 2. Este año, el juego largo está a 9 ó 9 y medio, noto que controlo más la bola, y el corto, para mí, está mejor que nunca, pero vamos a dejarlo en un 7.
Estoy muy contento de cómo han ido las cosas esta temporada. Ya tengo ganas de acabar y empezar la que viene, seguir trabajando como hasta ahora y no tendrá por qué cambiar.

Parece que mañana voy a jugar con José Manuel Lara, es un buen amigo, jugamos mucho juntos cuando éramos amateurs, y hemos ganado juntos prácticamente todos los torneos por equipos. Él, que tiene dos años más que yo, fue el que empezó a llamarme "Niño", y así se quedó. Nos llevamos muy bien, pero también hemos jugado mucho uno frente a otro. Tenemos una relación muy bonita desde hace muchos años y no ha cambiado.

El torneo no ha hecho más que comenzar, hay que ir poquito a poco, solo estamos a jueves, es un campo complicado y hay que tomárselo con calma".

JOSÉ MANUEL LARA: "En el hoyo cinco me ha picado una avispa en el pie, ha venido el médico a curarme y he estado tres hoyos un poco cojo, pero me ha venido bien porque luego he empezado a hacer birdies.

He pateado muy bien, los greenes están fantásticos, si logras leer la caída la bola va donde la tiras. Son los mejores greenes del año, si pateas bien, metes bien. El campo no te regala nada, el rough y los árboles están muy bien colocados y hay que jugar muy bien.

He jugado con un gripazo tremendo, con una picadura de avispa… quizás eso me ha quitado presión. La picadura me ha afectado durante cuatro hoyos, luego ni me he acordado. Lo importante ha sido que las oportunidades que he tenido de birdie, las he metido casi todas, y las que no, las he dejado muy cerca.

Este año he empezado líder en varios torneos, en el K Club de Irlanda, en el Heritage de Loch Lomond, la verdad es que he visitado la sala de prensa en la primera ronda varias veces, pero me gustaría visitarla algún día más...

Sin duda mi mayor reto es la confianza, golf creo que he demostrado que tengo, puedo hacer buenas vueltas, pero lo importante es pulir esa confianza, poco a poco va a mejor, esa es la faceta más dura de mi juego, el día que lo logre pulir creo que rendiré a un nivel más alto.

Tener un patrocinador, el Hotel Denia Marriot La Sella, me ha ayudado muchísimo, porque es muy complicado, si ves el calendario para el año que viene, ves que hay que hacer viajes muy largos, y si no tienes un patrocinador que te apoye, hay mucha gente que se acongoja y espera a los torneos que se juegan más cerca.

En mi primer día en el Volvo Masters Andalucía he jugado muy bien, muy tranquilo, es un campo que me gusta, la última vez que jugué aquí fue hace ocho años, un Match-Play amateur y le dí una buena paliza a un inglés, gané en el hoyo 12. En este campo me siento cómodo, no se puede decir que lo tengas controlado, porque si se levanta viento se complica muchísimo, pero de momento estoy cómodo.

El día de prácticas hablé mucho con Miguel Ángel Jiménez, me aconsejó cómo jugar algún hoyo, pero sobre todo ver cómo juega él el campo, dónde hay que apoyar la bola de salida, el palo que juega él… ves el campo de otra manera, aprendí muchísimo. Sólo pude jugar esa vuelta de entrenamiento, ayer me encontraba fatal y sólo di unas bolas, pero llevo tres o cuatro días sin hacer gimnasia porque estoy un poco al límite y no quiero forzar.

Espero estar aquí, en la sala de prensa, el sábado, me sentiría muy a gusto si saliera en los últimos partidos. No creo que sea un torneo en el que se abra mucha brecha, a ver si llegamos el sábado por la tarde como hoy, y veremos qué pasa.

Ahora me encuentro muy cómodo en el Circuito, me siento bien jugando con cualquier jugador, no como antes, que en un torneo muy bueno de jugadores y premios me impresionaba más, pero ya no. ¡Hombre, si me pones a jugar un match-play con Tiger Woods…!

He jugado mucho con Sergio, somos muy amigos, sí, puede afectar un poco que seamos de la misma comunidad porque sin él yo habría ganado más cosas, pero también es un reto tener un jugador del calibre de Sergio, y coincidir con él te hace forzarte, es un listón que hay que superar, y si estás cerca es que vas por muy buen camino.

¿El domingo, el partido final con Sergio García y José Manuel Lara? Sería muy bonito. Este año jugué un partido muy bueno con Goosen en el K Club, la pena fue que me pusieron el segundo mal tiempo y… bueno, prefiero no recordarlo.

Lo más cerca que he estado de ganar un torneo fue hace dos años en Italia, veía que ese torneo era mío; en Irlanda también me encontré bien, han sido las dos veces que me he visto con más opciones. En Qatar, que acabé tercero, estaba más lejos y me fui acercando, pero para ganar hay que estar arriba todo el domingo, meter tres o cuatro putts y llevar el gato al agua".

Miguel Ángel Jiménez, uno de los favoritos, que hoy era seguido por todos sus paisanos y amigos, ocupa el puesto 23º después de firmar 73 golpes, +2: "No hay sido un día muy bueno. Por los nueve primeros me sentía raro por el campo, no me he metido en el juego en ningún momento, no me he sentido cómodo. Luego, por los segundos, he empezado a pegarle mejor, más suelto, pero no he estado muy afortunado en los greenes, y aunque he jugado un poco mejor... no ha salido, pero esto es el golf.

Hice bogey al cuatro con tres putts, y también en el seis que me he ido al bunker cerrando el hierro ocho. Luego, recuperé con tres birdies, en el 10 metiéndola desde tres metros y medio, otro en el 11, y en el 13, que fallé el green, luego la metí dentro con el chip.

En el 14 empezó mi desgracia, hice tres putts, y fallé el birdie en el siguiente. En el hoyo 17, desde ocho metros ¡otros tres putts!, en el segundo se me fue la mano. Y en el 18 para qué contarte, no era yo el que jugaba, era un handicap 18 ó 19, ¡yo no doy esos golpes tan malos!".

Mientras Jiménez va explicando su vuelta, se acercan dos abuelas voluntarias que han estado haciendo de marshals en su partido durante todo el recorrido, y una de ellas le dice: "Mañana libramos y te vamos a seguir los 18 hoyos. Queremos que ganes. El año pasado se me pasó y no le puse perejil a San Pancracio para que ganases, pero te aseguro que esta semana se va a agotar todo el perejil en Málaga porque se lo voy a poner a San Pancracio para que te eche una ayudita".

A partir de ahí la conversación toma otro tono más alegre, Jiménez continúa diciendo: "Tenemos a los valencianos líderes, y hay que contar que el martes les pegamos los malagueños (Jiménez-Rodiles), les dimos una soberana paliza. Carlos Rodiles ha cobrado de Sergio, y Lara todavía no me ha pagado los 250 cacharros que cascaron, mañana, como va líder, a ver si viene con el dinero en la mano, que tengo que alimentar a mis hijos".