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El Pro-Am pasado por la lluvia

Sotogrande, San Roque (Cádiz), miércoles 27 de octubre de 2004

Una vez más, la lluvia fue la gran protagonista durante toda la jornada en el Club de Golf Valderrama, donde desde mañana jueves hasta el domingo se disputará el Volvo Masters Andalucía, la Gran Final del Circuito Europeo.

Hoy ha tenido lugar el Pro-Am, competición en la que han participado un total de 27 equipos formados por un profesional y tres amateurs, que se ha visto afectada por la lluvia. El día amaneció claro en Valderrama, pero poco a poco se fue nublando para traer las primeras gotas, que más tarde se convirtieron en fuerte chaparrón con truenos incluidos.

El equipo ganador del Pro-Am ha sido el capitaneado por Sergio García junto a los amateurs Ken Collins, Francisco Alfaro y Nuno de Brito e Cunha, que firmaron 55 golpes, 16 bajo par.

Cinco jugadores han pasado hoy por la sala de entrevistas del Volvo Masters Andalucía y han hecho las siguientes declaraciones:

 

COLIN MONTGOMERIE

"Estoy contentísimo de estar aquí. Me encanta este lugar, es un gran campo, considerado muy justamente número uno de Europa desde hace años. Se nota el esfuerzo y dinero invertidos en su preparación para que esté en las mejores condiciones. 
Los greenes están más firmes, más rápidos. Esta es la Gran Final del Circuito Europeo y será una vez más fantástica. Estamos aquí los 12 de la Ryder Cup y la competición va a estar interesante y reñida, es bueno que compitamos entre nosotros, será un gran torneo.

Alastair, mi caddie, está otra vez conmigo y me alegro mucho. Si no hubiera sido por él, estoy convencido de que no hubiera jugado los tres últimos hoyos de la Ryder Cup uno abajo. Él me dio mucha confianza y está claro que esta última parte de la temporada está siendo mucho mejor para mí, el tándem está funcionando muy bien. En este campo la parte mental es muy importante, rara vez el líder del jueves se ha mantenido hasta el final. Aquí necesitas todo, darle bien a la bola y tener bien la mente.

Le estoy dando bien a la bola aunque la semana pasada pateé mal. Llevo 14 años ganando torneos por todo el mundo, y ahora mismo siento que controlo lo que hago, me pongo en el tee y me veo uno arriba. No necesito jugar en campos que no me gustan, y aquí me siento muy bien, estoy encantado.

El Orden de Mérito Volvo ahora es distinto, tiene menos sabor europeo que hace años, no estoy diciendo nada en contra de Els y Goosen, pero siento que es menos europeo. Si el número uno hubiese sido europeo, estoy seguro de que estaría aquí, aunque comprendo que ahora el Circuito es mucho más internacional.

Comí con Seve el domingo pasado, bueno, yo estaba comiendo y se acercó a mi mesa. Le falta el golf competitivo. Él es una persona tan competitiva como yo. Hablamos de la edad y de seguir jugando tanto como podamos. Cuando fue capitán de la Ryder Cup en el 97 él tenía 41 años, mi edad ahora.

Mi única motivación es seguid compitiendo. Me quedan todavía bastantes torneos, antes de Navidades voy a dar dos vueltas al mundo. Tiger me ha invitado a jugar su torneo y me hace mucha ilusión, demuestra el respeto por parte de los americanos. Será un buen final para un año muy intenso, llamémosle intenso, para ser diplomáticos.

Mi meta es estar entre los 20 primeros del mundo, donde creo que pertenezco. Ha sido un año difícil pero ahora estoy mucho más contento, mucho más feliz, y me siento mucho más cómodo. Me mantengo en el mismo peso después de haber perdido bastante, lo cual es bueno para que siga creciendo mi autoestima".

 

MIGUEL ÁNGEL JIMÉNEZ

"En Madrid jugué mal la última vuelta, no le pegué a la bola como me hubiera gustado, terminé doble bogey, bogey. Si ganase aquí podría ser segundo de Europa.

¿Qué ha cambiado en mi desde hace unos años hasta ahora? Probablemente sea la manera de verme a mi mismo en el campo, ahora no me importa si fallo un golpe, si cuando fallas un golpe te sienta mal, probablemente sigas fallando más. Yo siento que ahora soy yo mismo, trato de disfrutar y eso me lleva a jugar mejor. Probablemente me haya ayudado volver a centrarme en Europa. América está muy bien, los campos son buenos, es un lugar estupendo para practicar el golf, pero yo no me sentía cómodo viviendo allí. A partir de ahora siempre haré lo mismo, iré allí a jugar los Grandes y algún torneo cercano, no más.
Aquí en Europa también nos vamos de casa tres o cuatro semanas, pero el sentimiento es distinto, la manera de vivir no es la misma. Yo tengo 40 años, dos niños que están recibiendo la cultura y la educación españolas, y el año que viene probablemente vaya allí unas diez veces, quizás alguna más, pero no mucho más.
Jugando en Europa me siento más cómodo, eso me ha hecho jugar mejor, dar buenos golpes y subir en los rankings.

¿Mi meta? Intentar hacerlo lo mejor que puedo, pero viviendo día a día, y mi objetivo es mantenerme en forma y estar competitivo para los Grandes. Pero siempre concentrándome en cada momento en el que vivo. Si ganase esta semana sería fantástico, pero no lo voy a comparar con haber ganado el Volvo Masters en Montecastillo. Siempre que se comparan cosas, una sale perdiendo.
La Ryder Cup fue fantástica, y por supuesto que me ha ayudado a seguir, pero la confianza ya estaba allí, la Ryder Cup es el resultado de muchos buenos momentos del año, si te metes en el equipo quiere decir que has jugado muy bien durante todo el año, si no, no estás allí.

¿Gimnasio? Yo soy alérgico al gimnasio, bueno, no tanto, suelo ir en ivierno, hago mucha gimnasia cardiovascular, de piernas y abdominales, ahora hay que estar mucho más duro, más fuerte. Esta semana estoy un poco cansado, me duelen los gemelos, de rodilla para abajo. No estoy dándole mal a la pelota, pero cuando estás un poco cansado es difícil, aunque intentaré olvidar el objetivo, olvidar la bandera y simplemente pegar el golpe del momento, pero más fresquito está claro que se juega mejor.

Estoy viviendo en casa que está a 100 kilómetros, se agradece estar jugando cerca de casa, con los tuyos.

Yo no veo tanta diferencia en mí entre el 99 y ahora, entonces, igual que ahora, me encuentro a gusto por el campo. En el 99 gané dos torneos y la Dunhill, y este año cuatro y la Ryder Cup".

 

SERGIO GARCÍA

"El año ha sido fantástico, muy bueno, he tenido que superar un par de cosas, los cambios que hice en swing, y creo que he jugado muy buen golf. Ganar dos torneos en USA y uno en Europa, además de la Ryder Cup, quiere decir que ha sido un año muy positivo. Los principales cambios del swing, la colocación y el principio de la subida, ya están hechos, ahora tengo que seguir mejorándolos. Mis manos están ahora más arriba, lo cual me da más oportunidad de empezar a subir en línea. Ahora no es tan movido como antes.

Sí, ya sé que muchos dicen que soy el mejor jugador sin haber ganado todavía un Grande, pero lo que se olvidan de añadir es que soy el mejor jugador, con 24 años, sin haber ganado un Grande. Estoy seguro de que llegará, si sigo bien, adelante y sano, tendré muchas oportunidades de ganar un Grande, estoy seguro de que sucederá.

Este es uno de los torneos que quiero ganar. Desde hace años soy amigo de la familia Ortiz-Patiño y vengo a practicar aquí siempre que puedo. El 17 es un gran hoyo que te ofrece distintas opciones, dependiendo del viento: si no sopla, puedes llegar a green, pero si solpa fuerte no tienes posibilidad, entonces búscate una buena posición y te quedará un tercer golpe difícil.

El golf europeo goza de buena salud, están Donald, Poulter, Rose, Casey, Scott, bueno, aunque no es europeo pero juega mucho aquí, creo que este deporte está en buenas manos. También en Estados Unidos hay un par de nombres jóvenes que lo están haciendo bien.
Sí, conozco a Pablo Martín, y sé que ha conseguido muy buenos resultados. Casi gana el Open de España hace dos años, lo que tiene que hacer es seguir trabajando duro.

El año en general ha sido muy bueno para el golf europeo, se han conseguido muy buenos resultados pero ahora hay grandes jugadores en todas partes, ganadores internacionales en todos lados, el juego es cada vez más global, lo cual es bueno.
Estoy contento de jugar aquí y la semana que viene en América. Todavía no me ha llegado la carta de Finchen (Comisionado del USA Tour).

Para mi, una buena temporada no depende sólo de que ganes uno o dos torneos al final del año, sino que también consiste en practicar buen juego, ver que mejoras como jugador y como persona, y yo estoy contento no sólo por las victorias conseguidas este año, sino porque en muchos torneos he jugado a muy buen nivel.
En el 2005 planearé mi calendario de manera parecida a este año".

 


LUKE DONALD

"Valderrama es un buen campo y me gusta jugarlo. No puedes ponerte en el tee y darle a la bola, hay que pensar, sobre todo es importante dejarla en el green en la parte correcta, si no, te puedes hacer tres putts. Hay que jugar bien desde el tee pero también patear. 
Venía a practicar aquí siendo amateur en los años 95 y 96, era un premio para los amateurs que estábamos en el equipo nacional. Siempre ha sido un campo muy reconocido.

He tenido un año muy bueno, empecé jugando muy sólido en Estados Unidos, luego decidí venir a Europa y eso hizo mejorar la temporada, la única razón fue la Ryder Cup. Hace seis meses no hubiera dicho tal cosa, pero la Ryder Cup me hizo cambiar de idea. Me he encontrado muy bien jugando en Europa, he hecho amistades, he disfrutado muchísimo en muchas ciudades y me gusta mucho el estilo de vida en el Circuito Europeo. Cuando me hice profesional saqué la tarjeta en Estados Unidos, y mi meta era concentrarme y jugar allí. Mi juego encajaba allí, pero la Ryder Cup me hizo cambiar de idea y estoy encantado de haber tomado la decisión".

 

PADRAIG HARRINGTON

"El dedo no se ha recuperado tan rápido como yo creía. He pasado por el fisioterapeuta y hoy está mejor que ayer.

Valderrama es un campo difícil, será interesante ver cómo lo hago este año. Es un campo que debería adaptarse a mi juego. Los greenes son muy buenos, me gustan mucho, sobre todo el tipo de putts que te quedan en estos greenes. La mayor dificultad radica en coger calle cuando sopla el viento, las calles son muy estrechas, probablemente las más estrechas de todo el año, y algunos dog-legs con viento pueden hacer muy complicado poner la bola en calle. 
Es un campo donde cada año aprendes algo, cuanto más lo conoces mejor lo juegas, y yo creo que lo he jugado lo suficiente como para conocerlo bien.

El Volvo Masters Andalucía es un torneo que quiero jugar al final de la temporada, es bueno que no haya corte, eso ayuda. Aquí terminé quinto en el American Express, que era parecido, pero fue gracias a una buena última vuelta y no a cuatro buenas vueltas.

Una de mis metas es ganar el Orden de Mérito Volvo, pero no creo que se consiga jugando todos los torneos. Creo que los que lo han logrado en los últimos años ha sido ganando alguno de los grandes torneos, uno o dos de los importantes, además de hacerlo bien en los otros".