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Seis españoles en el Volvo Masters

Jiménez, García, Larrazábal, Fernández-Castaño, Lara y Garrido

Club de Golf Valderrama, 30 de octubre a 2 de noviembre

Lunes 13 de octubre de 2008

Miguel Ángel Jiménez (4º), Sergio García (12º), Pablo Larrazábal (16º), Gonzalo Fernández-Castaño (33º), José Manuel Lara (44º) y Nacho Garrido (53º), son los seis españoles que al finalizar el Madrid Masters ayer en el Club de Campo Villa de Madrid, y a falta de dos torneos por disputarse, se encuentran entre los 60 mejores de Europa y participarán en la vigésimo primera edición del Volvo Masters, que tendrá lugar en el Club de Golf Valderrama la semana del 27 de octubre al 2 de noviembre.

No habría mejor colofón para festejar los 21 años que este prestigioso torneo ha permanecido en Andalucía, que con una segunda victoria de un jugador español; Miguel Ángel Jiménez es el único que ha logrado inscribir su nombre en el palmarés del Volvo Masters, cuando se impuso en una de las cinco ediciones disputadas en el recorrido jerezano de Montecastillo en 1999.

El malagueño, con diecinueve ediciones a sus espaldas y preparándose para la vigésima, es después del escocés Colin Montgomerie -único jugador que va a participar en los 21 Volvo Masters, actualmente 25º en el ranking-  el jugador que más veces ha disputado el torneo.

Jiménez ocupa la cuarta posición en el ranking del Circuito Europeo y ha cosechado dos victorias esta temporada, Open de Hong Kong y PGA Championship, además de sumar otros siete Top 10, incluyendo un octavo puesto en el Masters de Augusta y un sexto en el Open de Estados Unidos.

Miguel Ángel Jiménez: “El Volvo Masters es un torneo muy especial y me encantaría ganarlo una segunda vez, hasta ahora sólo lo han logrado Colin Montgomerie y Bernhard Langer. Yo he tenido la suerte de participar en todas las ediciones desde mi primer año como profesional en el Circuito Europeo, que fue cuando se jugó el segundo Volvo Masters en el 89, y sólo me he perdido el primero porque todavía no tenía la tarjeta.

Decir Volvo Masters significa mucho, creo que hemos sido unos privilegiados teniendo un gran torneo como este durante 21 años en España, y más en concreto en Andalucía, en mi queridísima tierra. Nos lo han querido quitar varias veces, y debemos estar muy agradecidos a Volvo y a la Junta de Andalucía por todo lo que han hecho para que el Volvo Masters se haya quedado tanto tiempo entre nosotros.

Me vienen muchísimas imágenes a la memoria, guardo muy gratos recuerdos de muchos y buenos momentos a lo largo de estos 20 años, especialmente del que gané en Montecastillo, que fue una victoria muy emocionante. Hice 65 golpes y terminé con un birdie en el hoyo 18 sólo para la galería, arriesgando un poco, como a mí me gusta, tirando derecho y a la bandera.

Recuerdo el albatros que hice en el hoyo 17 de Valderrama en el 94, pegué un buen drive al centro de la calle, un hierro tres que me pareció que era bastante bueno (tenía 185 metros al borde de green y 194 metros a la bandera), la bola botó en la entrada del green y rodó nueve metros hasta que se metió, y yo me enteré de que la bola había entrado por los gritos y los aplausos de la gente.

El año pasado, sin ir más lejos, después de un comienzo flojillo hice una buena remontada en la última vuelta con 69 golpes para terminar séptimo, y recuerdo sobretodo la enorme cantidad de gente que vino a seguir el partido, fue muy emocionante.

Eran muy agradables las barbacoas tan divertidas que se organizaban para los jugadores en los primeros años, cuando Eduardo Romero y los demás argentinos se ponían el delantal y nos asaban carne, choricitos… lo pasábamos muy bien.

También me vienen a la cabeza algunas vueltas de prácticas muy entretenidas con los amigos, con el “vascorro” (Olazábal), con Lara (José Manuel), con Charli (Carlos Rodiles), Nacho (Garrido), Gonzalo (Fernández-Castaño), Luna, Martín… Hemos echado muy buenos ratos.

Y, si echo la vista mucho más atrás, pienso en cómo han cambiado las cosas en estos 21 años, cómo ha cambiado el deporte del golf y todo lo que lo rodea. Veremos qué nos depara el destino”.