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Norman Vs García

Domingo 11 de julio de 2004

Sergio García se impuso a Greg Norman en el Challenge Real Club de Golf El Prat con 71 golpes (1 bajo par), contra los 76 del australiano. Los dos jugadores estaban empatados con +1 a mitad del recorrido, pero a partir del hoyo 10 Norman cometió dos bogeys seguidos y uno doble en el 13, mientras que Sergio sumaba tres birdies por dos errores. En el hoyo 18, un par 5, los dos campeones terminaron con birdie.

Sergio García: "Ha sido un día duro por la lluvia pero lo hemos pasado bien. A los dos nos hubiese gustado jugar un poco mejor, pero estaba complicado. He jugado el campo dos veces y lo considero uno de los mejores de Europa, sin duda. Será un gran campo para venir a entrenar. 
Me he divertido mucho jugando con Greg, ha sido un placer, siempre hemos sido amigos y nos hemos divertido jugando juntos.

Estoy muy animado de cara al Open Británico la semana que viene. Como dice Greg, allí todo es diferente, juegas golpes distintos y la manera de ver el golf es otra. Tienes que pensar en el viento, los bunkers, todo lo que hay alrededor del campo, y tener cuidado, tener claro cómo jugarlo. Voy con ganas, con confianza, las cosas están saliendo bastante bien pero hay que seguir luchando. He tenido oportunidades de ganar en los dos primeros (Masters, Open USA) aunque no ha salido, pero si sigo así... ¡quién sabe! Jugué en Troon una vuelta hace siete u ocho años, recuerdo el campo, no muy largo, pero le han hecho reformas. Allí influye mucho el clima, puede hacer una mañana de perros y sol por la tarde, esa es la belleza del torneo. 
Cualquier jugador que se gane por méritos propios la posibilidad de jugar un Grande, si consigue ganarlo, se lo merece. Todos sabemos jugar y cualquiera puede tener una semana buena. El British Open siempre me ha encantado y me encantaría ganarlo.

Últimamente me llevo bien con el putt, tenemos buena relación. He practicado bastante y estoy pateando mejor. Siempre hay que seguir trabajando, tratando de mejorar, nunca se llega a la perfección, nunca hay que conformarse pero sí darse ánimos, darse cuenta de qué has hecho y de las mejorías que hay que hacer.

Con mi juego largo, sin duda, estoy pasando el mejor momento, se ve en las estadísticas. Hay que coger lo positivo pero no confiarse, un deporte como el golf te pega un guantazo y te despierta.

Ahora tengo más paciencia en los torneos, sobre todo en los Grandes, y probablemente más en el Open Británico, es la case de campo donde dependes más de la suerte, si el bote va hacia el lado correcto haces birdie y si no un doble bogey. Hay que tener calma, saber que todo el mundo va a hacer bogeys y tratar de hacer los menos posibles. La experiencia me hace ser un poquito más calmado y no darle tanta importancia a las cosas que no la tienen.

Después de todo el trabajo que mi padre, mi familia, Glen (mi caddie) y yo hemos puesto en el juego, las cosas empiezan a salir, ves que van como quieres y te relajas un poco. Está claro que si vas haciendo bogeys no te relajas tanto como si vas haciendo birdies, pero ya no doy tanta importancia a los golpes malos, quizás porque sé que tengo más capacidad de recuperar.

Estoy muy orgulloso de mi carrera y de la manera que ha ido, estoy contento. No cambiaría 10 ó 12 victorias por un Grande, creo que demuestras mucho más habiéndolo hecho bien durante un período largo que solo ganando un Grande, y ya está. Por supuesto que quiero ganar un Grande, tengo 24 años, no estoy al final de mi carrera deportiva y habrá más posibilidades".

Greg Norman: "Ha sido un buen día a pesar de la lluvia, el campo lo ha aguantado muy bien. Jugar con Sergio ha sido un placer, es un gran jugador y un fantástico embajador de España y del golf.

En 1993 tomé la decisión de fundar algunas empresas para tener algo de qué ocuparme y de qué vivir cuando dejase la competición. Siempre he querido controlar mi destino, no que lo controlasen unos managers. Actualmente estoy metido de lleno en la producción de vino y me apasiona. Producimos seis clases de vinos y exportamos 230.000 cajas a Estados Unidos al año; el 60% de los vinos que salen de Australia llevan la etiqueta Greg Norman. También tuve la empresa con la que cultivaba hierba -para campos de fútbol y golf- pero el año pasado vendí los derechos.

He diseñado 50 campos de golf por todo el mundo y tengo 27 más contratados, de los cuales, 12 van en urbanizaciones donde a finales de año se habrán construido 16.000 casas, y tengo parte en todo ello.

Estoy muy contento con el trabajo que hemos hecho en este campo. Si os dais cuenta, hemos puesto siete tees (donde se da el golpe de salida) en cada hoyo, ¿cuál es la razón?, que todos tengan posibilidades y disfruten al jugarlo. Hemos tratado de mantener la orografía del terreno, de no transplantar árboles que no fuese necesario. Si me preguntáis si el campo es difícil y estéticamente bonito diré que sí, cuanto más lo juegues más lo comprenderás. Es un campo donde no hay que tener miedo a jugar desde otro tee que no sea el tuyo.

Cuando me encargan el diseño de un campo mi prioridad es ser lo más minimalista posible, es decir, mover lo menos posible. Cuando se inaugura quiero que la gente piense que ha estado allí muchos años, que siempre ha estado en ese lugar, que forma parte del entorno. Este es un campo donde se puede jugar un gran torneo, donde también pueden disfrutar los 2.000 socios, me han contado que quizás se juegue aquí el Open de España... esa es la razón de los siete tees. La cosa más fácil del mundo es hacer un campo difícil. Aquí hay muchos socios que estaban habituados a jugar el antiguo El Prat, un campo muy llano, y quizás esos sean los más aprensivos a jugar este campo que tienen ahora.

Cuando me pidieron que diseñara este campo procuré recabar toda la información posible, cuántos hombres y mujeres lo juegan, cuántos adultos, niños, jóvenes, principiantes... Pensé dónde tenía que ir la Casa Club. He diseñado muchos campos y, afortunadamente, con este comité ha sido muy fácil, siempre han estado muy receptivos, querían saber qué estábamos haciendo pero nunca dijeron 'no hagas eso', algo que no sucede siempre. Sinceramente, creo que hemos hecho un buen trabajo.

He jugado Valderrama, es un gran campo, pero esta finca era excepcionalmente buena. Está claro que el campo necesita madurar un poco, como todos. Todavía quedan por hacerle algunos pequeños retoques y entonces será un campo totalmente distinto.

Esta noche vuelo para Escocia a jugar el Open Británico. Troon es un campo difícil, me ha contado Sergio que han hecho algunos cambios. El Open Británico es un torneo único, jugamos en distinta hierba, el vuelo de la bola es diferente, todo es distinto a lo que habitualmente estamos acostumbrados a jugar. Para mí, este torneo es el número uno y después está el Augusta National, el Masters".

La celebración del Challenge RCG El Prat, organizado por Matchgolf, no habría sido posible sin el patrocinio de Cadillac, Turisme de Catalunya, Hotel Hilton Barcelona y Catalana Golf.