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Campeonato de España Banco Atlántico

Marbella (Málaga), miércoles 4 de junio de 2003

Del jueves 12 al domingo 15 de junio, Santa Clara Golf será sede del Campeonato de España-Banco Atlántico, torneo que se jugó por primera vez en 1942 y que este año celebra su 58ª edición.

Participarán un total de 120 profesionales, entre otros: Miguel Ángel Jiménez -que defiende el título-, Carlos Rodiles, Manolo Piñero, Juan Quirós, Pepín Rivero, José Manuel Carriles, Ignacio Felíu, Manuel Moreno, Tomás Jesús Muñoz, Diego Borrego, Carlos Quevedo...

Ángel Miguel, con seis títulos (1953, 54, 55, 57, 63 y 65), es quien más triunfos ha conseguido en el palmarés del torneo; le siguen José Mª Cañizares con cinco victorias y Sebastián Miguel, Manolo Piñero, Antonio Garrido y Santiago Luna, con cuatro triunfos cada uno.

Hace tres años -este será el cuarto- que el Banco Atlántico patrocina el Campeonato y desde entonces el torneo ha viajado de Madrid a Málaga. En el 2000, en el Club de Campo Villa de Madrid (donde también se jugó al año siguiente), fue necesario un play-off para decidir al ganador, Santi Luna, que había terminado empatado con Pepín Rivero. Carlos Rodiles se proclamó campeón en el 2002, aventajando nada menos que en 14 golpes a José Manuel Carriles y Álvaro Salto, segundos clasificados. Miguel Ángel Jiménez, que tratará de conseguir esta vez su tercera victoria, ganó el año pasado en Guadalhorce Golf en un final emocionante, tras una última vuelta de 64 golpes para un total de 27 bajo par, aventajando en 5 a Carlos Rodiles que había liderado el torneo desde el primer día.

Santa Clara Golf, inaugurado hace dos años, es obra del diseñador Enrique Canales y está construido sobre un terreno semiondulado. Existe cierta diferencia entre los nueve primeros hoyos y los segundos; los primeros son más técnicos, con dos pares 3 que marcan el resultado y un buen hoyo de recuperación, el tres. Los nueve segundos son una mezcla de tres hoyos técnicos y otros de alta competición, con una zona espectacular conocida como el "Santa Clara corner".

Miguel Ángel Jiménez, defensor del título: "He jugado algunas veces en Santa Clara, solo vueltas de prácticas, nunca me ha coincidido poder jugar un torneo. El campo está en un terreno muy bonito y siempre en buenas condiciones. No es muy largo y lo importante es mantener la bola en juego en todo momento. Los greenes tienen mucho movimiento, muchas caídas, ahí está la dificultad principal del campo. Por supuesto que siempre quieres ganar y es bonito conseguirlo en el Campeonato de tu país, con todos tus compañeros, ese es un torneo que siempre quieres que figure en tu palmarés. Las dos veces que lo he ganado (1999 y 2002) ha sido en casa, en Guadalhorce, delante de todos los amigos y la familia, y para mi las dos victorias fueron muy especiales. Este año voy a ir por la tercera, no hay dos sin tres, pero estoy seguro de que va a ser duro, hay mucha y muy buena competencia ".

El montante en premios asciende a 114.192 €, de los cuales 18.363 € serán para el ganador. El Campeonato se jugará a 72 hoyos Stroke Play y después de las dos primeras vueltas se realizará un "corte" que superarán los 50 primeros clasificados, más empatados al puesto 50º.

Televisión Española, a través de La 2 y Teledeporte, será la encargada de retransmitir las imágenes del torneo durante el fin de semana.